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Archive for 30 agosto 2013

“Sangre en la calle del Turco”. José Calvo Poyato, edit. Plaza & Janés, 2011

Posted by Jaime Gaviria en 30/08/2013

Se trata de una magnífica novela ambientada en la España de 1870, una época histórica tan convulsa como emocionante, pues en ella se jugó el futuro del país en aquellos tiempos. Por resumir cuál era el ambiente, recordemos que, en 1868, un pronunciamiento militar había destronado a la reina Isabel II y expulsado de España a la dinastía borbónica.  El país se transformó en un reino sin rey, en el que el general Serrano ejercía como regente, y el general Prim como presidente del gobierno, teniendo además la función de buscar una nueva dinastía que ocupase la jefatura del estado.

sangre-en-la-calle-del-turco-9788401339707La tarea no fue fácil, pues hubo que elegir entre bastantes candidatos, siendo al final  elegido  rey Amadeo de Saboya, que inauguró una efímera dinastía, pues su reinado, iniciado en enero de 1871, duró escasamente dos años, hasta su abdicación en 1873. A este experimento monárquico siguió otro todavía más esperpéntico, como fue la primera república (1873 – 1874), finalmente pasaportada por el pronunciamiento del general Martínez Campos (1874), que restauró la dinastía borbónica en la figura de Alfonso XII.

El encargado de realizar la selección de personal para cubrir el trono de España, el general Prim, era un militar de mucho prestigio, que contaba a su vez con muchos enemigos, y fue asesinado en diciembre de 1870, pocos días antes de la llegada del nuevo rey Amadeo a Madrid. Con lo que el inicio del reinado de Amadeo no pudo ser peor, pues su primer acto fue acudir a la capilla ardiente de quien había sido su avalista. Nunca se descubrió al autor del asesinato, aunque no faltaban sospechosos, dada la cantidad y variedad de gentes deseosas de ocupar el poder en aquel momento. Casi todos los dedos apuntaban al duque de Montpensier, cuñado de la reina Isabel II y aspirante al trono, pero su culpabilidad no pudo probarse.

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Retrato del general Juan Prim

Si a esto le añadimos el inicio de la guerra en Cuba, así como el estallido de la segunda guerra carlista, veremos que el período transcurrido entre la destitución de Isabel II en 1868 y la restauración de la dinastía borbónica en 1874   – el Sexenio Revolucionario-  es una época convulsa como pocas: revolución, directorios militares, conspiraciones, asesinato del presidente del gobierno, experimentos dinásticos, una república fracasada, otra guerra civil, guerra en Cuba,… Material suficiente para no aburrirse.

Es en este ambiente en el que se desarrolla la narración. El protagonista, Fernando Besora, es un periodista catalán que ha llegado a Madrid para trabajar en un periódico, La Ibérica, en el que empieza por los escalones más bajos y va progresando hasta convertirse en uno de los periodistas más afamados de la capital. Por su trabajo, le tocará ser cronista de varios episodios históricos, como el duelo entre el duque de Montpensier con el infante Enrique de Borbón, o la guerra franco prusiana, cuyo detonante fue justamente la sucesión a la corona española. Pero el centro de la trama está en la existencia de una secta satánica, que Besora ayuda a descubrir gracias a su trabajo como periodista.

La novela es apasionante, pues reúne todos los ingredientes de un thriller y los sitúa en un período pleno de acontecimientos cruciales en la historia del país. Además, la acción discurre por las calles céntricas de Madrid   -Puerta del Sol, Arenal, Plaza Mayor, Huertas, carrera de San Gregorio…-, con lo que, a poco que el lector conozca esta zona de la capital, le parecerá estar viviendo la acción como si él mismo fuera uno de los personajes.

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El general Prim en la batalla de los Castillejos, guerra de África (1860).

El autor se toma algunas licencias, como hacer que el general Prim acuda a la boda de Fernando Besora, originario él también de Reus al igual que Prim, o colocar a Besora como testigo de primera mano del asesinato del general, por acompañarle en su carroza cuando ocurre el atentado que acabó con su vida. Pero por lo demás, refleja muy bien los acontecimientos y personajes que protagonizaron aquella época.

Muy buena novela, apasionante, de esas que te leerías de un tirón.  Ahora bien, para sacarle todo su jugo, conviene tener algunas nociones de lo que fue aquella época histórica. O por lo menos, curiosidad por conocerla. Los que no cumplan estos requisitos no la disfrutarán igual que los que sí.

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Amadeo I de Saboya, rey de España (1871 – 1873)

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Atentado contra el general Prim (1870)

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