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Archive for 14 junio 2014

“Crisis en la Eurozona”. Costas Lapavitsas, Ed. Capitán Swing, 2013.

Posted by Jaime Gaviria en 14/06/2014

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El autor es un economista y profesor universitario griego. Colaborador del diario londinense The Guardian. Ha realizado varias investigaciones en el campo de la economía. En este libro, hace un análisis a fondo de las causas de la crisis en la eurozona, sus consecuencias y sus posibles salidas. Insiste mucho en la confrontación núcleo – periferia y las consecuencias de la austeridad para los trabajadores, que son los que están soportando el peso de la crisis.

Empezaré por el final. En mi opinión, el libro es muy bueno y muy completo, pero para entenderlo bien hay que tener formación de economista. Utiliza muchos conceptos y métodos de análisis de la realidad económica que son propios de lo que él es, un especialista en economía. Por ejemplo, defiende ideas muy similares a las del profesor portugués Ferreira do Amaral en su libro “Porque devemos sair do euro”, ya comentado en este blog y que trata sobre el mismo tema de la crisis económica en Europa. Pero mientras al profesor Ferreira se le entiende muy fácil   -a pesar de que el libro está escrito en portugués-   porque se le nota el espíritu didáctico, no ocurre lo mismo con este autor, a pesar de ser profesor universitario.

Mi consejo: salvo que os interese muchísimo el tema, si no tenéis formación de economista, ni lo intentéis. No se le saca todo el jugo que se le puede sacar. Yo tengo que confesar que hay capítulos con los que no he podido. Entre la obra del profesor Ferreira, en portugués, y el libro de Lapavitsas, en castellano, os recomiendo el primero. A lo más que se puede aspirar es a que se te queden las ideas generales   -que ya es bastante-   , que son las que yo voy a resumir ahora.

El libro se basa en tres líneas de trabajo: el análisis de las causas de la crisis económica en la eurozona, las consecuencias de dicha crisis, y las posibles soluciones para los países periféricos, los más afectados. Y el meollo del asunto, que aparece por todas partes en el libro, es la confrontación entre lo que el autor llama el centro y la periferia de la eurozona. Esto es, Alemania por un lado, y los países más pobres   -Portugal, España y Grecia-   por otro.

El autor inicia su análisis planteando que  la crisis que ha afectado a la eurozona tiene dos causas principales. La primera es la gran turbulencia iniciada en los mercados financieros de EEUU en 2007, y que pronto se convirtió en una recesión mundial. La segunda causa de la crisis se encuentra en los problemas estructurales en el interior de la eurozona. Ha surgido una fuerte división entre el núcleo, representado por Alemania, y la periferia, España Portugal y Grecia. Esta división se ha reflejado en la pérdida de competitividad de la periferia respecto al núcleo, lo que ha generado déficits sistemáticos en la periferia junto con superávits sistemáticos en el núcleo.

A continuación, analiza las causas de la fortaleza de la economía alemana. Y aquí nos vamos a llevar muchas sorpresas. Así, Costas desmonta el mito de una economía potente basada en la mayor productividad y eficiencia de su maquinaria industrial y de su fuerza de trabajo. Alemania no ha sido una economía capitalista dinámica. La única fuente de dinamismo ha sido la exportación. El tamaño de la economía alemana y su comportamiento exportador (que tiene unas causas muy concretas relativas al euro) son las claves que le han permitido dominar la eurozona. La eficiencia no ha tenido nada que ver. Apunta además que, desde principios de los años noventa, el capital alemán se ha beneficiado en gran manera de mano de obra barata en Europa del Este, lo que ha favorecido su crecimiento.

Sorprende también saber que, en Alemania, la productividad se ha incrementado muy lentamente.  La ventaja competitiva de los exportadores alemanes proviene de los elevados tipos de cambio a los que los países periféricos se han incorporado a la zona euro, y de manera más significativa, de la dura presión sobre los trabajadores alemanes. Es por eso que Alemania ha sido capaz de dominar los flujos comerciales y de capital dentro de la zona euro. No porque sea la economía súper eficiente que muchas veces se nos vende.

En cuanto a la situación económica de los países periféricos  -Portugal, Grecia y España–  , es el resultado de la existencia de una Alemania con una economía superavitaria, frente a la que han perdido competitividad, lo que se ha traducido en déficits. Los países periféricos se incorporaron al euro con tasas de intercambio mayores para, aparentemente, controlar la inflación, renunciando de este modo a parte de su competitividad desde el principio. El resultado ha sido que, en el núcleo de la eurozona,  se encuentra una economía que consigue crecimiento mediante superávits por cuenta corriente que provienen en gran parte de los acuerdos del euro.

Ante esta crisis, las opciones de políticas económicas que tienen los periféricos son:

* Adoptar políticas de austeridad, recortando salarios y gasto y aumentando los impuestos. O sea, desplazar la carga del ajuste a los trabajadores. Lo que se ha hecho en España.

* Reformar la eurozona. Hay un acuerdo casi universal sobre el error que ha sido aunar una política fiscal fragmentada con una política monetaria unitaria. Lo que, desde hace años,  se viene diciendo que hay que hacer. Para ello, hace falta el acuerdo del núcleo. Complicado.

* Salir de la eurozona, con el fin de que la consiguiente devaluación incrementase las exportaciones y reanimase la economía. Lo que algunos economistas están pidiendo   -entre ellos, el autor-  .

* Lo que Lapavitsas llama una “salida progresista” de la zona euro. Supone un desplazamiento del poder económico y social hacia el trabajo en los países periféricos, pero implica devaluación, default, nacionalización de la banca, reestructuración de la deuda… El propio autor reconoce que no se dan condiciones económico – políticas en Europa para transitar por este camino. Por cierto, esta solución se parece en mucho al programa económico del nuevo partido español “Podemos”.

 

Dado que, en lo fundamental, los países periféricos atacados por la crisis   -y España es un caso claro, no digamos ya Portugal-   han optado por las políticas de austeridad, cabe hacer ya balance de sus resultados. Esta es la conclusión de Lapavitsas:

“Como era de esperar, la austeridad no ha resuelto la crisis, y de hecho ha empeorado las cosas, pues (…) la causa de la crisis no fue el despilfarro fiscal, sino el hecho de que sus raíces se encuentran en la pérdida de competitividad de la periferia, sumada a la enorme expansión del sistema financiero en la década de 2000.” (pág. 244)

Por último, sorprende también la tesis del autor en el sentido de animar a las economías periféricas a  suspender pagos y salir del euro. Dedica muchas páginas a analizar qué ocurriría si esta circunstancia se diese   -lo hace utilizando el supuesto de que fuese Grecia quien diera el paso-   . Incluso realiza la comparación con el caso argentino, y deduce que, aunque una decisión de este tipo crea costes significativos, también pone las condiciones para una rápida recuperación. Argentina sufrió una renegociación de la deuda y recuperó el acceso a los mercados internacionales de capitales poco después. Y dice:

“Es cierto que el impago y la devaluación acarrean costes. Pero también pueden ser la mejor opción para un país que se enfrenta a una crisis de deuda difícil de manejar, creada en gran medida por las relaciones monetarias y financieras internacionales “(Pág. 202).

 Mismo planteamiento que el del profesor Ferreira en “Porque devemos sair do euro”. El euro está ahogando a los países periféricos, que no van a tener otra solución que volver a su moneda anterior si quieren salir de la austeridad que está hundiendo a su clase media.

Como digo,  un análisis muy completo de la crisis de la eurozona, pero que no es nada fácil de leer. Con que se nos queden las ideas generales ya habremos conseguido mucho.

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