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Archive for the ‘* ENSAYO Y NOVELA.’ Category

“El último akelarre”. Ibon Martín. Ed. Travel Bug, 2016

Posted by Jaime Gaviria en 11/03/2017

La última novela de Ibón Martín culmina una auténtica trilogía de novela negra vasca, junto con sus predecesoras “La fábrica de las sombras” -cuyos hechos se desarrollan en torno a la fábrica de armas de Orbaizeta-   y “El faro del silencio” -ambientada en el faro de la Plata, en Pasajes- . En esta ocasión, la escritora Leire Altuna es protagonista de la investigación de unos asesinatos para cuya explicación hay que recurrir a hechos históricos medievales.

A comienzos del siglo XVII tuvo lugar en el norte de Navarra una auténtica caza de brujas, en sentido literal, en la que la Inquisición desató una ola de terror con detenciones arbitrarias, salvajes torturas y autos de fe en los que murieron multitud de inocentes bajo las más absurdas acusaciones.

Una parte del libro está dedicada a narrar estos hechos históricos. Y el lector se pregunta: ¿qué tienen que ver esos acontecimientos, ocurridos en 1610, con los crímenes de un asesino en serie en nuestros días? El paralelismo de los relatos nos lleva a pensar que el autor va a utilizar la misma técnica que en “El faro del silencio”, donde dos narraciones, separadas 30 años en el tiempo, al final convergen en un personaje que acaba siendo el asesino. Pero aquí la distancia temporal es mucho mayor. Los protagonistas de los hechos medievales no pueden serlo de los actuales. Entonces, ¿cuál es el nexo de unión?

Un estudiante de la universidad de Deusto aparece ardiendo, colgado cerca de la ría de Bilbao. Al poco tiempo, la tumba de su hermana aparece profanada en el cementerio de Derio.  El autor utiliza una serie de señuelos   -el tío millonario de Méjico, la banda de skin heads, el líder de la secta destructiva… – para despistar al lector en su búsqueda del culpable. Pero la historia empieza a desenmarañarse cuando Iñigo, el profesor de criminología, colaborador en la resolución del caso, decide investigar el árbol genealógico de los asesinados, y descubre que provienen de una familia que fue aniquilada en parte por la Inquisición en Zugarramurdi en el siglo XVII.

La acción se resuelve cuando Leire decide ir a Zugarramurdi a investigar los hechos por su cuenta, arriesgando incluso su vida. Hasta que al final consigue dar con el asesino. ¿Pero quién será?  ¿El pastor jubilado? ¿El francés comerciante de quesos? ¿El seminarista? ¿El bedel del museo de las brujas? Llegas a sospechar incluso de la quesera. Y hasta la penúltima página, literalmente,  no sabrás quien es el asesino. Que por supuesto, es quien menos esperas.

La novela incorpora otros elementos interesantes, como es la continuidad de los personajes de la trilogía -la escritora Leire Altuna, la ertzaina Ane Cestero, Iñigo el profesor…-, o la atribución a Leire de la autoría de las novelas que en realidad ha escrito Ibón. Y como guinda del pastel, un poco de “salsa rosa picante”, como es la desenfrenada relación sexual que mantienen Iñigo y Ane. A Leire, amante de Iñigo en sus tiempos de estudiante, parece que no le importa… ¿seguro?

Os dejo unas fotos de la cueva de las brujas, en Zugarramurdi, que tuve ocasión de conocer hace unos años, en unas vacaciones de Semana Santa. En ella aparece la bruja que me tiene embrujado: mi hija Inés.

Extraordinaria novela. No os la perdáis. ¿Para cuándo la siguiente, Ibón?

 

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“El faro del silencio” – “El valle sin nombre”. Ibón Martín. Ed. Travel Blug

Posted by Jaime Gaviria en 23/03/2016

Recientemente he leído dos libros de este, para mí, autor revelación – sorpresa, Ibón Martín, a quien descubrí al leer su última obra publicada hasta la fecha, “La fábrica de las sombras” (ya comentado en este blog). El libro me sorprendió gratamente, y me animó a leer las dos novelas, también suyas, que comento brevemente a continuación.

faro“El faro del silencio” es un excelente thriller que se desarrolla en las inmediaciones del faro de la Plata, en Pasajes. Esto hace que quienes conozcan la zona del faro, por haber paseado por allí   -como es mi caso-   , se van a sentir espectadores de primera fila del relato, puesto que aparecen lugares muy conocidos: el propio faro, el Restaurante Cámara en San Juan, la motora que hace el trayecto entre San Juan y San Pedro, la bocana del puerto, los muelles, el monte Ulía… En la novela aparecen personajes que luego reaparecerán en “La fábrica de las sombras”, como la escritora Leire Altuna o la agente de policía Cestero.

¿Quién será el asesino “sacamantecas”? ¿Alguno de los extraños hermanos que viven aislados fuera del pueblo?¿El constructor – especulador? ¿El operario de limpiezas del Ayuntamiento? ¿Y qué tiene que ver la historia del yonki – traficante de los años 80, que se narra paralelamente? Pues el asesino será… quien menos te lo esperas. Y hasta el final quizás ni lo sospeches. Es el gran mérito de este monumento a la novela negra.

Aproveché un viaje largo en tren para leerlo, y de las 400 páginas, me leí 300 de un tirón. No había forma de dejarlo. La tentación de saltarse las 100 siguientes e ir al final del libro para conocer el desenlace fue enorme. Menos mal que pude resistirla porque así el final fue más sabroso. Os lo recomiendo sin duda. Muy bueno. En mi opinión, el mejor de los tres que he leído de este autor.

valle“El valle sin nombre” es una novela histórica, ambientada en las guerras banderizas que asolaron el País Vasco en la Edad Media. El autor hace una importante labor de recopilación de las bases en las que se fundamentaba la sociedad de entonces y de sus instituciones políticas y económicas, así como de hechos históricos reales: los parientes mayores, los siervos de la gleba, el caserío como fundamento del linaje y de la economía de subsistencia, la creciente industria del hierro y sus ferrerías, la Hermandad de Villas…

El autor tiene el enorme mérito de transportarnos a una época pasada describiendo con todo lujo de detalles la realidad guipuzcoana de aquellos tiempos. Es muy curioso el contraste que se aprecia en los capítulos en los que Aitor, el protagonista, se traslada a Barcelona, donde se vive un estilo de vida totalmente distinto, basado en el comercio marítimo con los territorios mediterráneos de la Corona de Aragón. Una vida totalmente diferente a la que él ha conocido en sus verdes valles cercanos a Guetaria.

Huelga decir que la historia tiene un final feliz, y que el malvado jauntxo que ha aterrorizado durante años a los habitantes del valle, y maltratado cruelmente a la familia de Aitor, termina como merece.

Siendo buena novela, es más para amantes de un género como la novela histórica, que para algunos puede ser un poco pesado. A mí me ha gustado, pero de los tres libros que he leído de este autor, os lo repito: no os perdáis “El faro del silencio”.

 

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“Todavía no sé quiénes, pero ganaremos”. La manipulación política del sistema electoral español. Ignacio Lago & José R. Montero. Universidad Autónoma de Madrid.

Posted by Jaime Gaviria en 06/02/2016

En las Navidades de 2015, justo después de las elecciones generales del 20 – D, que han dado por resultado un panorama político hasta ahora desconocido en España (fin del bipartidismo, aparición de formaciones políticas nuevas, gran dificultad para crear una coalición de gobierno…) he tenido la oportunidad de localizar vía internet el trabajo que seguidamente voy a comentar, y que a mi juicio, debería ser lectura obligada para quienes quieran comprender el funcionamiento del actual sistema electoral español.

Se trata de un estudio monográfico realizado por los profesores Ignacio Lago y José Ramón Montero en el año 2005. El primero es profesor de Ciencia Política en la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, y el segundo es Catedrático de Ciencia Política en la Universidad Autónoma de Madrid. Es muy didáctico, y no solo explica su funcionamiento y sus virtudes y defectos, sino que también describe muy bien los motivos que llevaron a su creación tal y como está pensado, ubicándolo en el marco histórico de la Transición del régimen franquista a la democracia parlamentaria (1976 – 1978). Sin esa referencia histórica no es posible comprenderlo en su integridad.

El título del estudio (“Todavía no sé quiénes, pero ganaremos”) es una frase pronunciada por Pío Cabanillas, ministro en los últimos gobiernos de Franco y en los primeros de la UCD, y que fue uno de los encargados de crear el sistema electoral que aún hoy, con pequeños cambios, funciona en España. Y la verdad es dicha frase que resume muy bien el espíritu que llevó a la creación de nuestro actual sistema electoral.

Más adelante os dejo el enlace al documento completo, para quien se lo quiera descargar. Seguidamente intentaré reflejar lo esencial de su contenido. Antes de seguir adelante, decir que el estudio se centra en las elecciones al Congreso de los Diputados.

Contexto histórico.

Tras la muerte del General Franco en 1975, España se enfrenta a un cambio político brutal, pues se pone en marcha un proceso que ha de llevar a la desaparición del sistema político – institucional del franquismo. Para ello, es preciso organizar un sistema electoral que permita una convocatoria a Cortes Constituyentes que elaboren una nueva Constitución.

El problema con el que se enfrentó el gobierno Suárez, a la hora de redactar el Decreto Ley que reguló las primeras elecciones democráticas en 1977, es que no tenía ni idea de cuántos partidos se iban a presentar, ni cuáles iban a ser, ni qué apoyos podía tener cada uno. De hecho, durante los dos años posteriores a la muerte de Franco (1976 – 1977) se produjo una auténtica eclosión de partidos y agrupaciones políticas (lo que se dio en llamar “la sopa de letras”), la mayoría de los cuales no existían ni siquiera durante la IIª República. El pueblo español, tras 40 años de dictadura, tampoco estaba acostumbrado a votar en unas elecciones libres, ni tenía información suficiente de la propuesta de cada partido, con lo que no había referencias para estimar cuál podía ser el resultado electoral.

Esta radical incertidumbre condicionaba sobremanera los cálculos de los distintos actores. Por un lado, se temía que el nuevo Parlamento se fragmentase entre muchos partidos, de forma que se volviese ingobernable. Por otra parte, los reformistas del franquismo, que estaban llevando a cabo el proceso de transición, tampoco querían facilitar que los partidos de izquierda llegasen al poder. De manera que lo que se creó fue un sistema electoral que evitase estas dos circunstancias. En declaraciones hechas en 2002 por uno de sus creadores, el político de UCD Oscar Alzaga:

“…el encargo político consistía en formular una ley a través de la cual el Gobierno pudiese obtener mayoría absoluta. Puesto que los sondeos preelectorales concedían a la futura Unión de Centro Democrático un 36 % – 37 % de los votos, se buscó hacer una ley en la que la mayoría absoluta pudiese conseguirse con alrededor del 36 % – 37 %. Y con un mecanismo que en parte favorecía a las zonas rurales (…) frente a las zonas industriales”.

Por lo tanto, los objetivos fundamentales que se fijaron fueron:

  1. Evitar la excesiva fragmentación del Parlamento, y
  2. Favorecer el triunfo de los partidos de centro – derecha. O lo que es lo mismo, dificultar el acceso de la izquierda al poder.

¿Es posible conseguir esto? Sí. Veamos cómo.

 

Los elementos básicos del sistema electoral español.

Las principales variables o reglas de funcionamiento que definen el actual sistema electoral en España son las siguientes:

  • El distrito electoral es la provincia.
  • La fórmula que se utiliza para el cálculo de escaños obtenidos en cada circunscripción es la ley d’Hont.
  • Se crea un Congreso compuesto por 350 diputados.
  • Se asigna un mínimo de 2 escaños por distrito electoral (1 para Ceuta y 1 para Melilla).
  • Los restantes 248 se reparten tramos prefijados de población.
  • Se establece una barrera del 3 % de los votos válidos emitidos en la circunscripción para poder acceder a un escaño.
  • Los candidatos se presentan en listas cerradas.

Es muy importante entender que el distrito electoral es la provincia, y las consecuencias que esto tiene, que luego se explicarán. Asimismo, hay que fijarse bien en que, con un Congreso de 350 diputados, si ya de entrada se asignan 52, sin tener en cuenta el tamaño de cada distrito electoral (la provincia), el reparto de los 248 restantes entre circunscripciones con población muy diferente produce unos desequilibrios muy intensos en la influencia individual de los votos. Dicho de otra forma: para conseguir un diputado en Madrid hacen falta cinco veces más votos que para conseguir un diputado en Teruel.

¿Cómo se evita la fragmentación del Parlamento?

  • Mediante la barrera del 3% de los votos válidos emitidos en el distrito electoral: todo partido que, en su distrito electoral (que, repito, es la provincia, y no el conjunto del país), no alcance esta cifra, no obtiene escaños en ese distrito.
  • Mediante la utilización de la ley D’Hont para el reparto de escaños, pues esta fórmula de cálculo beneficia a los partidos grandes respecto a los pequeños.
  • Mediante la utilización de listas cerradas de candidatos, lo que impide votar a candidatos individuales.

¿Y cómo se favorece el triunfo de los partidos de centro – derecha?

  • Fijando la provincia como distrito electoral,
  • Asignando un número mínimo de escaños por provincia, con independencia de su población, y
  • Creando un Congreso relativamente pequeño para el tamaño del país, en el que solo se reparten, en función de la población de cada distrito electoral, 248 diputados.

La España de 1977 tenía una distribución de población muy desigual. Había provincias muy pobladas (Madrid, Barcelona…) y otras muy despobladas (Soria, Teruel…). ¿Qué ocurre? Que, al asignar un mínimo de 2 diputados a Teruel (por ejemplo), igual que a Barcelona, como el tope de diputados viene marcado en 350, se está otorgando una sobre – representación a Teruel. El mismo ejemplo vale para Soria y Madrid, y otros casos similares.

Esto no es casualidad. Se pensó que la sobre – representación de las provincias rurales y de escasa población beneficiaría el voto del centro – derecha, por tratarse de núcleos de población con tendencia, generalmente, más conservadora. Mientras que los partidos de izquierda, históricamente, habían tenido más fuerza en los núcleos urbanos, que quedan infra – representados.

Y los creadores del sistema electoral acertaron plenamente. Hoy en día, un 40 % de votos otorga casi con total seguridad la mayoría absoluta al partido que los consigue (caso del PP en 2011). Y con un 36 % – 37 % de votos, se ha demostrado que se está muy cerca de la mayoría absoluta en unas elecciones generales.

 

Las consecuencias del sistema electoral actual.

Resumiré aquí las que me han parecido más importantes:

  • Favorece a los partidos grandes y perjudica a los pequeños. Es decir, favorece el bipartidismo, que es básicamente el sistema que hasta ahora hemos conocido.
  • Genera una sobre – representación de las provincias menos pobladas. Y por lo tanto, provoca diferencias en el valor individual de los votos. El anterior ejemplo comparativo de Barcelona con Teruel es ilustrativo de este sesgo.
  • Favorece a los partidos regionalistas, que obtienen más escaños al concentrar todos sus votos en pocos distritos. El caso más claro es el del País Vasco.
  • Perjudica a los partidos que se presentan a nivel nacional y que no obtienen mayoría en ningún distrito. El caso más evidente es el de Izquierda Unida, que se presenta en todas las circunscripciones y, con 2.000.000 de votos en toda España, obtiene 5 diputados. Mientras que el PNV, con 500.000 votos obtiene 6 diputados. ¿Por qué? Porque el PNV concentra todos sus votos en 3 distritos (las 3 provincias vascas), donde además es mayoritario, mientras que Izquierda Unida reparte sus votos en 50 distritos y no es mayoritaria en ninguno.

El estudio realiza este análisis con mucho más detalle. Vuelvo a decir que os aconsejo plenamente su lectura si queréis entender bien cómo funciona el sistema electoral español.

 

Conclusión.

Así como hasta ahora me he limitado a extractar lo que me ha parecido más interesante del estudio de los profesores Lago y Montero, quisiera que las conclusiones de este artículo fuesen totalmente personales.

La principal conclusión que yo he sacado es que la composición del parlamento no refleja la realidad política del país. Hay provincias y partidos que tienen mucha más representación de la que merecen, y el número de diputados no muestra el peso real de cada corriente ideológica a nivel nacional. El sistema tiene sesgos evidentes, que además son conocidos desde hace tiempo, y están demostrados al haberse repetido una y otra vez en las distintas elecciones al Congreso que han tenido lugar desde 1978. Entonces… ¿por qué no se cambia?

En mi opinión, porque, aunque no es un sistema totalmente justo y tiene defectos importantes, la alternativa es peor, y puede generar efectos contraproducentes. Es aplicable el refrán de “Más vale lo malo conocido que lo bueno por conocer”. Por eso, durante estos 40 años, no ha habido intentos serios de cambiar el sistema electoral. ¿Por qué no se sustituye por un sistema proporcional puro?

Por un lado, quienes tienen fuerza para provocar el cambio (el PP y el PSOE), no tienen ningún interés en hacerlo. El PP, porque el sistema está pensado para favorecer a la derecha. Y el PSOE, porque, aunque en teoría es un perjudicado, la práctica ha demostrado que aun así puede llegar al gobierno, incluso con mayoría absoluta.

Por otro, porque quienes claramente son perjudicados por el sistema   -los partidos que se presentan a nivel nacional, como Izquierda Unida o UPyD-   no tienen suficiente fuerza para impulsar el cambio por sí solos. Y no encontrarían aliados en los partidos mayoritarios, que además los ven como posibles competidores.

Existe un tercer grupo de interés: el de los partidos regionalistas (PNV, EH Bildu, Coalición Canaria, Convergencia y Unió…), que correrían el riesgo de quedarse sin representación si el sistema fuese totalmente proporcional. Lo que sin duda reforzaría a los partidarios de separarse de España en sus respectivos territorios. Más vale tenerlos dentro del Parlamento, aunque estén sobre – representados, que fuera de él.

También quedarían, posiblemente, sin representación, si se aplicase un sistema proporcional puro, las provincias menos pobladas. Es decir, no habría ningún diputado por Teruel ni por Soria. Como si no existieran. Más graves serían los casos de Ceuta y Melilla, que sin ninguna duda se quedarían sin representantes en el Parlamento nacional. Lo cual podría precipitar su anexión, incluso voluntaria a medio plazo, a Marruecos. Se perdería el sentimiento de formar parte de España.

Una última observación: hay que tener en cuenta que este estudio es del año 2005. Las elecciones de 2015 han dado un resultado totalmente inesperado y que contradice, con la aparición de los llamados “partidos emergentes”, los efectos del sistema. ¿Qué pasará a partir de ahora? ¿Se reconocerán los defectos de la ley electoral? ¿Se promoverá un cambio de la misma? En la fecha en que escribo este artículo (febrero de 2016), ni hay Gobierno (después de dos meses de las elecciones), ni se sabe si lo va a haber y cuándo, ni cuál será. Como para aventurar si se va a cambiar la ley electoral…Dejemos que el tiempo nos dé la contestación.

Bueno, me ha salido un artículo un poco largo, pero he disfrutado escribiéndolo. Os dejo el enlace al informe, para quien tenga valor de leerselo entero.

https://dedona.wordpress.com/2014/11/10/todavia-no-se-quienes-pero-ganaremos-manipulacion-politica-del-sistema-electoral-espanol-lago-i-y-montero-j-r/

 

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“La fábrica de las sombras”. Ibon Martín. Ed. Travel Bug, 2015.

Posted by Jaime Gaviria en 06/01/2016

9788494407710Se trata de un emocionante thriller ambientado en la Real Fábrica de Armas de Orbaitzeta. Los que no tengan mucho interés por la Historia reciente de España y del País Vasco posiblemente no hayan oído hablar de este lugar. Pero para los que tenemos curiosidad por el siglo XIX español y por las guerras carlistas, es un nombre con significado. La primera vez que tuve conocimiento de su existencia fue leyendo la ingente obra de Antonio Pirala “Historia de la guerra civil y de los partidos liberal y carlista”, en la que relata cómo la fábrica fue tomada por las huestes de Zumalacárregui, con lo que consiguió aprovisionar de armas al ejército carlista del norte en la primera contienda (1833 – 1840). El siguiente paso será visitarla, porque he leído sobre ella, pero no he estado nunca allí. En primavera, con la excusa de ver la fábrica, da para hacer una buena excursión por el pirineo navarro, con comida incluida, e incursión posterior en el lado francés.

Lo mejor que puedo deciros es que no conocía la producción literaria de Ibón Martín, y que, tras leer “La fábrica de las sombras”, ya he encargado a La Casa del Libro sus dos otras novelas que vienen recomendadas en esta edición: “El faro del silencio” y “El valle sin nombre”. La novela te engancha de tal manera que, como estés de vacaciones, te la puedes terminar en tres días (sic). Lo que ha sido exactamente mi caso.

Leire Altuna es una escritora que, un día, recibe la visita de una amiga suya, Ane Cestero, de profesión ertzaina: su prima Saioa, historiadora, ha aparecido muerta, aparentemente suicidada, en la Fábrica de Armas de Orbaitzeta. Un lugar maldito, según sus habitantes cercanos, al que más vale no molestar. Saioa era una de las responsables del proyecto de restauración de la Fábrica que el gobierno de Navarra había puesto en marcha. Cestero le pide que se encargue de investigar lo ocurrido, pues no le encaja que su prima haya decidido quitarse la vida cuando estaba tan ilusionada participando en el proyecto de revitalización de la Fábrica que se le había encargado. Debe de haber pasado algo más.

El libro es una sucesión muy bien hilada de sucesos trágicos, descritos en un ambiente opresivo, con lo que el autor consigue crear un clima terrorífico – mágico, en el que todos los protagonistas tienen un pasado que ocultar y un motivo para ser sospechosos de los crímenes que se van a ir produciendo alrededor de la Fábrica a lo largo del relato. A lo largo de las más de 400 páginas de la novela, desfilan por “La fábrica de las sombras” todo tipo de personajes, tanto mitológicos   -las lamias, Basajaun-   como históricos   -los romanos, los carlistas…-   y actuales o recientes   -lugareños de una pequeña aldea del Pirineo navarro, contrabandistas, guardias civiles corruptos, la Ertzaintza, la Policía Foral, la gendarmería francesa… –   . Todos ellos contribuyen a recrear un ambiente muy conseguido y muy propio de esas tierras, en las que se mezclan realidad y leyenda, historia y fantasía, pasado y presente.

Como única crítica, diré que a mí no me ha convencido demasiado el final, creo que es un poco forzado, pero aún y todo no resta méritos a cuanto le precede. Y también creo que se podría conseguir una buena película basándose en la novela. Muy del estilo de la laureada “La isla mínima”. Asesinatos en un lugar alejado del mundo, Orbaitzeta, donde todos se conocen y todos tienen algo que callar. Creo que hay mimbres para hacer un buen cesto. Dejemos que el tiempo y la industria del cine nos den la contestación.

Enhorabuena al autor, y os animo a leerla.

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“Evasión del Campo 14”. Blaine Harden. Ed. Kailas, 2014

Posted by Jaime Gaviria en 14/11/2014

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    Cualquiera diría que Corea del Norte está de moda. Durante muchos años, nadie se ha acordado de este pequeño y misterioso país, uno de los últimos reductos del comunismo en el mundo, y que ahora provoca gran curiosidad, a tenor de todas las películas, libros e infinidad de vídeos y reportajes en televisiones e internet que hablan sobre el reino de la dinastía Kim.

 No hay que insistir más en lo que todo el mundo sabe o puede saber: que tras la guerra de Corea (1950 – 53), la península coreana quedó dividida en dos países, el Norte comunista y el Sur capitalista. Cada uno de ellos tutorizado por sus respectivos padrinos: la URSS y los EEUU. Se estableció una línea de demarcación entre los dos países, con una “tierra de nadie” de 4 kms. de ancho, que divide toda la península de Corea de un extremo a otro, y se firmó un alto el fuego, que no un tratado de paz. Así quedó la cosa y así sigue. En teoría, siguen en guerra 60 años después.

Durante años, nadie se ha acordado del Norte. Entre que eran pequeños, no metían ruido, no querían trato con casi  nadie, no tenían petróleo y había otras cosas en las que pensar, se les ha dejado tranquilos. Pero el mundo ha cambiado mucho desde que cayó el muro de Berlín. Y la zona de Asia – Pacífico, mucho más. Basta pensar en lo que era China en 1989 y lo que es ahora. Y en ese contexto de grandes cambios geopolíticos y económicos, más la inestimable ayuda del presidente Bush, que declaró a Corea del Norte como integrante del “eje del mal“, más la declaración de esta república comunista de que posee armas nucleares, los medios de comunicación de todo el mundo se interesan ahora por algo que antes no interesaba a nadie. El Norte, con su política de cerrazón informativa, también ha ayudado, sin quererlo, a que todo el mundo quiera ahora saber qué pasa allí. Lo desconocido provoca curiosidad y ganas de saber. Esto es consustancial al ser humano.

En los últimos 2 o 3 años yo he tenido ocasión de ver varias películas sobre el tema de Corea del Norte: “Lazos de guerra” (una película bélica, sin más), “71 into the fire” (que recrea un hecho real de la guerra de Corea) y “JSAJoint Security Area”, que es una fabulación, pero está muy bien. Las dos últimas están comentadas en este blog. En cuanto a libros, ya llevo cuatro: “Diarios de Corea”, “Querido líder”, “El huérfano” y “Evasión del campo 14”.  De reportajes en TV, internet, YouTube y otros medios, ni me acuerdo. Sencillamente, curiosidad por el tema.

Recién salidito del horno cuando escribo este artículo, “Evasión del campo 14” cuenta la historia de un fugitivo que escapó de un campo de prisioneros políticos en Corea del Norte, y se está convirtiendo en un best – seller en poco tiempo. La novedad, comparando con otras narraciones de norcoreanos que han podido huir de su país, está en que el protagonista dice haber nacido en el campo del que escapó. Es decir, que sus únicas referencias en el mundo eran lo que vio y aprendió en el Campo 14. Ni siquiera sabía cuál era la capital de su país. Únicamente tenía información de qué había fuera por las narraciones que escuchó a otros prisioneros políticos, uno de los cuales le ayudó a escapar, a costa de su propia vida.

 Primera pregunta que me hago: ¿será verdad todo lo que cuenta? Hay que decir que no es el protagonista quien escribe el libro, sino un periodista del Washington Post que se ha prestado a escribir la historia de Shin Dong – hyuk.  Si todo lo que cuenta es cierto, lo de los campos de concentración nazis se queda pequeño. El Campo 14 se nos describe como un verdadero infierno en el que los prisioneros políticos trabajan de sol a sol, se les mantiene al borde de la inanición y son maltratados, torturados y asesinados por mero capricho de los guardias. El grabado adjunto describe algunas de las lindezas que le hicieron al protagonista para que delatara a su propia madre, cuando era un niño de 13 años.

Sin título

A mí me queda la duda de si no habrá algo de fabulación y / o de propaganda anti – norcoreana en el relato. Evidentemente, no tengo medio de saberlo, pero es que uno, con los años, se vuelve incrédulo. Remito a los interesados a que lean el libro y saquen sus propias conclusiones. Si aceptamos que todo lo que cuenta es cierto, el infierno de Dante es un hotel 5 estrellas al lado del Campo 14.

En cualquier caso, lo que sí me queda claro, a partir de toda la información que he recabado de Corea del Norte gracias a las lecturas de libros y visionado de reportajes y vídeos en YouTube (internet está plagada de información sobre el tema norcoreano)  es que, pudiendo elegir, prefiero vivir donde vivo antes que allí. A pesar de los políticos y de las visas black. Eso ya lo arreglará Pablemos de aquí a un año.

El asunto da para escribir páginas y páginas. Tampoco es el objetivo de este artículo. Haré dos aportaciones. En primer lugar, un enlace a un reportaje de la CNN que trata precisamente de este libro y de la historia del protagonista, que ahora se dedica a dar conferencias sobre su experiencia personal en el Campo 14 y su posterior fuga.

“I was born in a North Korean prison camp” – CNN.com

http://edition.cnn.com/2014/10/27/opinion/north-korea-prisoner-human-rights/index.html?hpt=ias_r1

 Y por quitarle un poco de hierro a este artículo, os dejo un vídeo, ambientado en Corea del Norte, no sé si en el Campo 14 o en uno parecido, donde aparecen unos amiguetes de Shin Dong – hyuk. Al final, la protagonista del vídeo también se escapa. No os perdáis las caras de los guardias.

Madonna: “Die another day” (banda sonora – James Bond – “Muere otro día”):

https://www.youtube.com/watch?v=BfvD_brrrTc

Y por último, si alguno de vosotros tiene curiosidad por la visión norcoreana del mundo, podéis visitar la edición digital del “Rodong Sinmun”, órgano del Partido de los Trabajadores de Corea. Es especialmente atómica la sección “Inter Korean”, donde se dedican a atacar a las ratas traidoras del Sur y a su ejército marioneta, amenazándolas con arrasarlas sin piedad en un mar de fuego. Tampoco está mal la sección “Supreme leader’s activities”. Fijaos en las libretas de notas que llevan todos los que rodean a Kim Jong – un, supongo que para apuntar las órdenes que les imparta. Solo para frikies del tema coreano.

http://www.rodong.rep.kp/en/

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“Sangre en la calle del Turco”. José Calvo Poyato, edit. Plaza & Janés, 2011

Posted by Jaime Gaviria en 30/08/2013

Se trata de una magnífica novela ambientada en la España de 1870, una época histórica tan convulsa como emocionante, pues en ella se jugó el futuro del país en aquellos tiempos. Por resumir cuál era el ambiente, recordemos que, en 1868, un pronunciamiento militar había destronado a la reina Isabel II y expulsado de España a la dinastía borbónica.  El país se transformó en un reino sin rey, en el que el general Serrano ejercía como regente, y el general Prim como presidente del gobierno, teniendo además la función de buscar una nueva dinastía que ocupase la jefatura del estado.

sangre-en-la-calle-del-turco-9788401339707La tarea no fue fácil, pues hubo que elegir entre bastantes candidatos, siendo al final  elegido  rey Amadeo de Saboya, que inauguró una efímera dinastía, pues su reinado, iniciado en enero de 1871, duró escasamente dos años, hasta su abdicación en 1873. A este experimento monárquico siguió otro todavía más esperpéntico, como fue la primera república (1873 – 1874), finalmente pasaportada por el pronunciamiento del general Martínez Campos (1874), que restauró la dinastía borbónica en la figura de Alfonso XII.

El encargado de realizar la selección de personal para cubrir el trono de España, el general Prim, era un militar de mucho prestigio, que contaba a su vez con muchos enemigos, y fue asesinado en diciembre de 1870, pocos días antes de la llegada del nuevo rey Amadeo a Madrid. Con lo que el inicio del reinado de Amadeo no pudo ser peor, pues su primer acto fue acudir a la capilla ardiente de quien había sido su avalista. Nunca se descubrió al autor del asesinato, aunque no faltaban sospechosos, dada la cantidad y variedad de gentes deseosas de ocupar el poder en aquel momento. Casi todos los dedos apuntaban al duque de Montpensier, cuñado de la reina Isabel II y aspirante al trono, pero su culpabilidad no pudo probarse.

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Retrato del general Juan Prim

Si a esto le añadimos el inicio de la guerra en Cuba, así como el estallido de la segunda guerra carlista, veremos que el período transcurrido entre la destitución de Isabel II en 1868 y la restauración de la dinastía borbónica en 1874   – el Sexenio Revolucionario-  es una época convulsa como pocas: revolución, directorios militares, conspiraciones, asesinato del presidente del gobierno, experimentos dinásticos, una república fracasada, otra guerra civil, guerra en Cuba,… Material suficiente para no aburrirse.

Es en este ambiente en el que se desarrolla la narración. El protagonista, Fernando Besora, es un periodista catalán que ha llegado a Madrid para trabajar en un periódico, La Ibérica, en el que empieza por los escalones más bajos y va progresando hasta convertirse en uno de los periodistas más afamados de la capital. Por su trabajo, le tocará ser cronista de varios episodios históricos, como el duelo entre el duque de Montpensier con el infante Enrique de Borbón, o la guerra franco prusiana, cuyo detonante fue justamente la sucesión a la corona española. Pero el centro de la trama está en la existencia de una secta satánica, que Besora ayuda a descubrir gracias a su trabajo como periodista.

La novela es apasionante, pues reúne todos los ingredientes de un thriller y los sitúa en un período pleno de acontecimientos cruciales en la historia del país. Además, la acción discurre por las calles céntricas de Madrid   -Puerta del Sol, Arenal, Plaza Mayor, Huertas, carrera de San Gregorio…-, con lo que, a poco que el lector conozca esta zona de la capital, le parecerá estar viviendo la acción como si él mismo fuera uno de los personajes.

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El general Prim en la batalla de los Castillejos, guerra de África (1860).

El autor se toma algunas licencias, como hacer que el general Prim acuda a la boda de Fernando Besora, originario él también de Reus al igual que Prim, o colocar a Besora como testigo de primera mano del asesinato del general, por acompañarle en su carroza cuando ocurre el atentado que acabó con su vida. Pero por lo demás, refleja muy bien los acontecimientos y personajes que protagonizaron aquella época.

Muy buena novela, apasionante, de esas que te leerías de un tirón.  Ahora bien, para sacarle todo su jugo, conviene tener algunas nociones de lo que fue aquella época histórica. O por lo menos, curiosidad por conocerla. Los que no cumplan estos requisitos no la disfrutarán igual que los que sí.

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Amadeo I de Saboya, rey de España (1871 – 1873)

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Atentado contra el general Prim (1870)

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“Twist”. Harkaitz Cano, edit. Seix Barral, 2013. Premio Euskadi de literatura.

Posted by Jaime Gaviria en 25/05/2013

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José Ignacio Zabala

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Jose Antonio Lasa

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El autor, que ya acumula varias novelas tanto en castellano como en euskera, ha sido galardonado por segunda vez con el Premio Euskadi de literatura por este thriller, basado en el caso Lasa – Zabala. No se trata de una recreación de los hechos ocurridos en este episodio de la guerra sucia que aconteció en el País Vasco en los años 80, pero se ambienta en esa etapa histórica de los llamados “años de plomo”. El autor bautiza con nombres ficticios a los participantes en el relato, pero el paralelismo con los hechos que realmente ocurrieron es evidente: así, Lasa y Zabala son Soto y Zeberio, el palacio de La Cumbre es El Cerro, Galindo es Rodrigo Mesa, el gobernador civil Julen Elgorriaga es Javier Fontecha, y así sucesivamente.

El protagonista principal de la novela es Diego Lazkano, un escritor que, junto con sus amigos Soto y Zeberio, ha formado un grupo de teatro. Todos ellos están ligados a la izquierda abertzale, y además de participar en estas actividades artísticas, en los ratos libres colaboran con la organización ETA. Por ello, Soto y Zeberio se ven obligados a pasar a la clandestinidad y a vivir en el sur de Francia.

A partir de aquí, y durante una buena parte de la novela, el relato sí sigue en gran medida los hechos reales. En octubre de 1983, Soto y Zeberio son secuestrados en Francia  por mercenarios portugueses y trasladados a El Cerro, donde son salvajemente torturados y asesinados. Los cuerpos de los dos jóvenes son trasladados a Cartagena y enterrados en cal viva en una fosa. Varios años después, y utilizando la confesión de un arrepentido, los cuerpos son descubiertos y el caso es reabierto judicialmente, si bien los principales responsables   -el gobernador civil Javier Fontecha y el teniente coronel de la Guardia Civil Rodrigo Mesa – se las arreglan para salir indemnes de las acusaciones.

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Julen Elgorriaga, gobernador civil de Gipuzkoa en 1983

El problema para Diego Lazkano es que sus amigos fueron descubiertos en su escondite francés porque él los delató. Es verdad que él también fue secuestrado, llevado a El Cerro y torturado allí hasta que confesó dónde estaban refugiados Soto y Zeberio, pero la obsesión de que sus amigos murieron por su culpa le acompaña durante todo el resto del relato. Lazkano es un personaje contradictorio, pues combina actos nobles con otros que no lo son tanto. Así, lucha por reabrir el caso y que los culpables sean castigados, pero utiliza escritos de Soto para plagiarlos y presentarlos como sus propias obras. El final del libro es un poco fantasioso, pero eso lo dejo para quienes se animen a leerlo.

La novela tiene dos grandes líneas argumentales. Por un lado, la basada en los hechos históricos, que es la que a mí más me ha gustado y me ha parecido más dinámica. Y por otra, todo el estudio de la personalidad del protagonista principal, Diego Lazkano, que a mí me ha aburrido un poco y se me ha hecho bastante larga, pero eso ya va en los gustos de cada cual. Además, el autor utiliza a veces la técnica de pasar de unas épocas a otras sin seguir un orden cronológico, cambiando los personajes y los escenarios, lo que hace que el lector deba estar muy atento para evitar perderse detalles que son claves para la comprensión total de la novela. De todas formas, os lo recomiendo.

GAL: LA GUERRA SUCIA CONTRA ETA – El caso Lasa / Zabala:   http://www.youtube.com/watch?v=DnaVeIPM7Aw

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Presidente Felipe González. ¿Fue el Sr. X del GAL? Nunca pudo probarse.

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Coronel Rodríguez Galindo, principal imputado en el caso Lasa – Zabala

P.S. (25.6.13) Posteriormente a escribir este artículo sobre “Twist”,  he tenido la oportunidad de consultar las memorias del ya ex – general Rodríguez Galindo (*), a ver qué se dice en ellas sobre el caso Lasa – Zabala.  Decepción total. El autor pasa de puntillas sobre el tema, y las únicas referencias que hace a este asunto, muy de pasada, son para decir que a él y a algunos de sus mejores hombres se les acusó injustamente de hechos que  no habían cometido, sin dar más detalles.

(*) Rodríguez Galindo, E. “Mi vida contra ETA”. Edit. Planeta, 2006.

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Libros 2012

Posted by Jaime Gaviria en 26/02/2013

Hago a continuación un resumen de los libros que he leído en 2012.  Este año he leído menos que en 2011, y además me he equivocado comprando algunos de ellos.  Si alguien lee este artículo y quiere información sobre alguno, se la doy encantado.

1. Libros de economía.

Krugman, P.: ¡ACABAD YA CON ESTA CRISIS!”. Este polémico economista estadounidense da su análisis de la crisis económica actual y la receta para terminar con ella: gastar más. Justamente lo contrario de lo que se preconiza en Europa. Es un buen libro.

Castaño, F.: “EL DESPILFARRO: LA SANGRÍA DE LA ESPAÑA AUTONÓMICA”. Leído por segunda vez. Análisis del estado de las autonomías en España, y cómo el exceso de gasto ejecutado por instituciones que muchas veces solapan sus competencias ha llevado al déficit público actual. Está bien. Muy de actualidad.

Barrón, I.: “EL HUNDIMIENTO DE LA BANCA”. Magnífico libro, muy fácil de leer por cualquiera que no sea economista, y a la vez muy completo. Explica los orígenes, motivos, evolución y resultados de la crisis bancaria que se vive en España. De total actualidad, te engancha de principio a fin, y relatado con mucho humor. Compradlo.

Mir, S. y Cruz, G.: “LA CASTA AUTONÓMICA”. Buen complemento de los dos anteriores, y también de plena actualidad por la crisis económica. Es una recopilación de muchas de las decisiones erróneas de gasto que se han tomado en España en los últimos años, y que han agravado la crisis económica: aeropuertos sin aviones, trenes sin pasajeros, etc.  Escrito con mucha retranca.

2. Libros de historia del País Vasco y Navarra.

Eguiguren, J. y Aizpeolea, L. “ETA: LAS CLAVES DE LA PAZ”. Relata todo el proceso negociador llevado a cabo por Jesús Eguiguren con Arnaldo Otegui y representantes de la organización ETA para conseguir que ésta cesase en su actividad. Está bien, pero al final acaba cansando. Solo para gente muy metida o interesada en la política. Si no, te aburrirás con tanta reunión en hoteles en Noruega, en palacetes al borde de un lago en Suiza,  y en caseríos en Elgoibar.

– Egaña, I.: “DONOSTIA 1813″. Libro supuestamente histórico en el que el autor, cuya tendencia política es muy evidente, defiende la tesis de que la destrucción de San Sebastián en 1813 fue una venganza del general, español por supuesto, Castaños. Si no fuese porque cuesta dinero, lo recomendaría sin duda para que se vea lo que es un relato sectario y lo que no debe ser nunca un libro de historia. Os pediría que leyeseis la crítica que hago en mi blog para entender mis razones para opinar así.

3. Libros de historia y política internacional.

– Ríos, X.: “TAIWAN: EL PROBLEMA DE CHINA”. Muchas veces se nos olvida que existen dos Chinas y no solo una. O cuando menos, un problema no resuelto, como es el de la isla de Taiwan. País independiente según unos y territorio rebelde según otros. Para los curiosos de la geopolítica en esa zona del mundo.

– Carcedo, D.:“FUSILES Y CLAVELES”. Sobre la Revolución de los Claveles en Portugal en 1974. Será la tercera o cuarta vez que me lo leo y no me cansa. Totalmente recomendable para los interesados en ese episodio histórico que marcó, en parte, la Transición española.

– Beevor, A.: “BERLIN: LA CAÍDA”. Relato histórico de la toma de Berlín por el ejército soviético en 1945. El autor es muy minucioso, y relata con todo lujo de detalles el avance de los soviéticos hasta que llegan a la capital alemana. Solo para los muy interesados en la historia de la Segunda Guerra Mundial. De lo contrario, os cansaréis y  dejaréis de leer gran parte del libro. Que es lo que yo he hecho.

– Bendala, F.: “LA CAMPAÑA DE LAS MALVINAS”. En 2012 se conmemoró el 30 aniversario de la guerra de las Malvinas. El autor es historiador militar  y en este libro recoge el origen del conflicto y su evolución, que culminó con la invasión argentina de las islas y su recuperación por la Royal Navy. A mí me ha gustado porque tengo curiosidad por el tema. De paso, os recomiendo la película “Iluminados por el fuego”, sobre el mismo asunto.

Scahill, J.: “BLACKWATER”. Los mercenarios tradicionales del siglo pasado ya son historia. Hoy en día se han profesionalizado y se agrupan en compañías de servicios de seguridad, verdaderas subcontratistas de los gobiernos. Y Blackwater es la mayor de ellas. El autor, estadounidense, imagina en el futuro unas fuerzas armadas USA formadas por cinco ejércitos: tierra, mar, aire, marines, y Blackwater. Yo tiré la toalla a mitad del libro, me aburrió tanta acción encubierta en Irak. Error en la compra.

Veiga, F.: “LA FÁBRICA DE LAS FRONTERAS”. Relata las guerras ocurridas en la antigua Yugoslavia a comienzos de los años 90, y cómo se llegó a la desintegración del país con el consiguiente nacimiento de nuevos estados. Para el que quiera investigar este tema no está mal, aunque a mí me ha aburrido un poco.

4. Libros de historia de España.

– Pérez Galdós, B.: “EPISODIOS NACIONALES – CÁDIZ”. En 2012 se celebró el 200 aniversario de la Constitución de Cádiz. Debo aclarar que en este libro viene un anexo con la Constitución de 1812, que es lo que yo he leído, y no la obra de Galdós. Para los que les guste mucho la historia de España y tengan curiosidad por el origen del estado – nación español a principios del XIX. La Constitución de 1812 es a la vez interesante y muy curiosa en su redacción. Qué pena que casi nadie lo leerá.

Caballero, C.: “ATLAS ILUSTRADO DE LA DIVISION AZUL”. Muy detallada descripción de la intervención de esta unidad militar española en la Segunda Guerra Mundial. Solo para quienes quieran profundizar mucho en el tema. Yo lo compré por motivos ya expuestos en mi blog en un artículo sobre la División Azul. Por lo demás, es un episodio ignorado por la práctica totalidad de los españoles de hoy y que no interesa a casi nadie.

 

5. Novelas.

– Velázquez, J.: “ALGO QUE NUNCA DEBIÓ PASAR”. Novela ambientada en el San Sebastián de los “años de plomo” de la Transición, con todos sus “sacramentos”: ETA, Batallón Vasco Español, GAL, “grises”, policías torturadores, manifestaciones, atentados… Me recuerda mi adolescencia. Por lo demás no es gran cosa, aunque se deja leer.

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“Algo que nunca debió pasar”. Juan M. Velázquez. Ediciones Narrativas, 2012.

Posted by Jaime Gaviria en 11/11/2012

Se acaba de publicar un muy interesante libro de Juan M. Velázquez, profesor de derecho internacional en la UPV, titulado “Algo que nunca debió pasar”, y que con el transfondo de una investigación policial, nos retrotrae a un pasado que a muchos nos gustaría no haber vivido: los llamados “años de plomo” del País Vasco.

La novela tiene dos atractivos para los donostiarras que rondamos la cincuentena: por un lado, que la trama se desarrolla en San Sebastián, con lo que todos los lugares donde ocurren los hechos que se narran son reconocibles. Y por otro, que nos transporta a nuestra adolescencia, en aquellos años finales de los 70 y primeros de los 80, rememorando la situación política y social que se vivía entonces en nuestra ciudad: manifestaciones, carreras delante de los “grises”, pelotazos y botes de humo, atentados… Todo ello ha formado parte de nuestras vidas, y los recuerdos se despiertan con la lectura de este libro.

Ramírez, el protagonista, fue policia nacional en San Sebastián en aquellos años, los últimos del franquismo y los primeros de la transición. Las experiencias vividas le han dejado graves marcas: alcoholismo, drogadicción, el divorcio con su mujer, la pérdida de contacto con su hija… Vive solo, con sus recuerdos, en una triste pensión de Madrid. Tras muchas sesiones con gabinetes de psicólogos, ha conseguido enderezar más o menos su vida. Ahora se dedica a realizar investigaciones privadas por su cuenta, y lleva 20 años sin pisar el País Vasco.

Hasta que un día recibe la llamada de Gutiérrez, su compañero de trabajo en la Policía Nacional durante aquellos años, pidiéndole que vuelva a San Sebastián para ayudarle en un caso que le afecta personalmente: la hija de Marisa, la compañera de Gutiérrez   -y antígua amante de Ramírez-  , ha desaparecido, y solo confía en él para encontrarla.

Cuando Ramírez regresa a San Sebastián después de 20 años, muchas cosas han cambiado en la ciudad: edificios nuevos, viales nuevos, los cubos del Kursaal, el cine Astoria, que ya no existe… Pero al bajar del autobús en la plaza de Pío XII, donde es recibido por Gutiérrez, comprueba que hay algo que sigue allí, inmutable, aparentemente ajeno al paso del tiempo: el edificio del Gobierno Civil, en el que ambos trabajaron en aquellos años. Lo que le trae a la memoria sus peores recuerdos. Porque Ramírez no fue un policía más. Él no solo trabajó en la calle o en las oficinas. Él trabajó en los sótanos, donde estaban los calabozos, donde había que hacer hablar a los detenidos. Y eso es algo que no quiere recordar.

También han cambiado las gentes que él conoció: Gutiérrez es ahora el dueño del Kukubiltxo, el puticlub de Zarautz del que ambos fueron clientes, y donde se encontraban con sus confidentes, además de con traficantes de tabaco con los que hacían negocios, o con mercenarios del GAL que esperaban órdenes de “muy arriba” para actuar. Otros compañeros del “cuerpo” también se han quedado a vivir allí: Martínez ha puesto un bar en Intxaurrondo, Maqueda es el encargado del Kukubiltxo, … Y otros viejos conocidos de aquellos tiempos también han cambiado de vida. Como los hermanos Antía, que después de abandonar la organización ETA, se han transformado en prósperos empresarios inmobiliarios. A los que Gutiérrez, ironías del destino,  ha comprado la villa en la que ahora vive con Marisa.

Al final de la novela, y tras aparecer muerta la hija de Marisa, Ramírez localiza a los sospechosos, y consigue saber la verdad de lo ocurrido. Aunque para ello tiene que recurrir a los eficaces métodos que aprendió, en aquellos años, en los siniestros sótanos del Gobierno Civil.

Muy buen libro, que se lee muy facilmente, y que trae a nuestra memoria los recuerdos de unos años terribles, de una realidad en la que vivimos, intentando adaptarnos a ella, a veces mirando para otro lado, asumiéndola como normal, por mero instinto de supervivencia. Y que algún día, con la perspectiva que da el paso del tiempo, acertaremos a comprender en su totalidad. Entonces nos daremos cuenta plenamente  de lo que fue aquella época.

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“Taiwan, el problema de China” – Xulio Rios – Edit. Catarata

Posted by Jaime Gaviria en 18/02/2012

Recientemente nos han llegado muchas  noticias sobre la situación política en la península de Corea, subrayando que allí existen dos estados con nombres similares (República de Corea y República Popular de Corea). Como tenemos la memoria frágil, conviene recordar que la situación de división de un mismo país en dos estados no es algo nuevo, pues esto ya se ha producido varias veces en la historia: Alemania tras la IIª Guerra Mundial, Corea y Vietnam durante la guerra fría, o el caso más exótico de Yemen en los años 60.

Asimismo, cada vez nos llegan más noticias sobre el desarrollo económico de China, del “gigante asiático” que pronto pasará a ser la primera economía del mundo, y sobre su evolución desde el comunismo hacia una forma curiosa de capitalismo estatal en el que se está desarrollando una clase media – alta que empieza a ser la envidia de muchos países. No quiero insistir mucho en esto porque basta leer los periódicos o ver la televisión para conocer los acontecimientos que se están desarrollando allí a gran velocidad y los cambios que está experimentando esa enorme potencia.

¿A qué viene ligar lo uno con lo otro? ¿Qué tienen que ver los países divididos (Corea, Alemania, Vietnam…) con China? Pues muy sencillo. La pregunta es: ¿ya nos acordamos de que existen dos Chinas, y no solo una? ¿Y que solo por hacer esta afirmación, un ciudadano chino continental puede dar con sus huesos en la cárcel?

He tenido ocasión de leer el libro “Taiwan, el problema de China”, en el que el autor, Xulio Ríos, repasa la situación a ambos lados del estrecho de Formosa. Es un conflicto olvidado para la mayoría de los europeos, y desde luego, desconocido para las jóvenes generaciones y 18 añeros en España (víctimas de la LOGSE y de la incultura en que han sido educados). Curiosamente, los que más podemos saber, o hayamos podido tener más interés por este problema, somos los directivos de empresas a los que nos ha tocado comerciar con empresas chinas. Porque en ese ambiente, el problema es omnipresente, y hay que andar con mucho cuidado con lo que se dice y cómo se les dice, pues para ellos es un tema muy delicado que más vale soslayar. Yo diría que es casi obligado tener, al menos, un barniz de conocimiento de la situación, para no desagradar a tu interlocutor, con quien, por cierto, quieres hacer negocios.

Tras la IIª Guerra Mundial, y una vez expulsados los japoneses de China, los comunistas de Mao y los nacionalistas de Chiang Kai Shek se enzarzaron en una guerra civil que duro 4 años. El resultado fue que los seguidores del Kuomintang se atrincheraron en la isla de Formosa, hoy Taiwan, mientras que el continente quedó en manos de las fuerzas comunistas. Cuando, en 1949, Mao proclama la República Popular China, el país queda dividido en dos: el continente y la isla. Y desde un punto de vista político, aparecen dos entidades: la República de China (que era el único país existente hasta entonces) y la República Popular China (que es lo que hoy todos entendemos por China).

La postura de ambas entidades, durante muchos años, fue la misma: solo existe una China. Taiwan, que hasta 1970 era quien ocupaba el asiento de China en la ONU, decía: solo existe una China, que es la República de China (o sea, ellos), y que está en guerra contra los comunistas que, circunstancialmente, han ocupado el continente. Pero tarde o temprano recuperaremos el territorio perdido. Mientras que la República Popular China contestaba: efectivamente, sólo existe una China, que somos nosotros, la República Popular China. La isla de Formosa es una provincia rebelde que tarde o temprano será conquistada. Esta teoría ha sido desbordada de facto por Taiwan, quien por una parte, ha renunciado a reconquistar el continente, y solo aspira a que se le deje vivir en paz siguiendo su propio camino; y por otra, aspira a ser reconocida como un estado diferente, aunque sea de hecho, por el mayor número posible de países.

En cambio, la postura de la China continental es muy distinta, pues la República Popular insiste en que solo existe una China y no tolerará de ninguna forma que la isla proclame su independencia. Prueba de ello son los miles de misiles que, desde el continente, apuntan a la isla. Y cuando China amenaza, más vale tomarla en serio.  El objetivo de unificar la patria es, para el PCCh, irrenunciable. Ya se consiguió con Macao y con Hong Kong. Solo queda Formosa. Simplemente insinuar que la isla de Taiwan pueda dar pasos hacia su independencia definitiva es algo que irrita sobremanera a la República Popular China. En el año 2004, el recién elegido presidente de Taiwan planteó la posibilidad de organizar un referendum para separarse definitivamente de China. Lo que dio lugar a una enorme demostración de fuerza militar por los continentales. Los misiles chinos llegaron a sobrevolar Taipei en varias ocasiones. El mensaje fue claro: ni se os ocurra.

El libro desgrana la evolución de esta situación en el tiempo, repasando los distintos acontecimientos de todo tipo  -políticos, económicos, bélicos…-  que se han dado entre las dos Chinas, y cómo se ha consolidado el statuo quo actual (con, por supuesto, la inestimable ayuda de los EEUU). También aventura cómo se podría dar salida a esta situación, que claramente parece enfocada a una reunificación a muy largo plazo por la vía económica, cuando el continente alcance con su desarrollo económico un nivel similar al de la isla. Por mucha retórica bélica que pueda haber entre ambos, los chinos son gente práctica: cada vez hay más empresas taiwanesas establecidas en el continente, y los intercambios económicos entre los dos países (según unos) o entre el continente y su provincia rebelde (según otros) no dejan de crecer.

No tengo demasiadas esperanzas de que nadie se lea este libro, pero sí me permitiría recomendar a todos los ejecutivos de empresas que tengan o vayan a tener relación con empresas chinas que investiguen un poco este tema. Les vendrá bien para saber por dónde pisan.

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Libros 2011

Posted by Jaime Gaviria en 01/01/2012

Hago a continuación un resumen de los libros que he leído en 2011. Si alguien lee este artículo y quiere algo más de información sobre alguno de ellos, que me escriba y se la proporciono encantado.

1. Libros de economía.

Roubini, N.:”CÓMO SALIMOS DE ESTA”. Escrito por el premio Nobel de economía que predijo la crisis. Analiza la crisis económica y sus posibles salidas. Muy bueno.

Castaño, F.: “EL DESPILFARRO”. Análisis del estado de las autonomías en España, y cómo el exceso de gasto ejecutado por instituciones que muchas veces solapan sus competencias ha llevado al déficit público actual. Está bien. Muy de actualidad.

De Miguel, B.: “QUÉ ESTÁ PASANDO”. El autor es periodista de temas económicos en Bruselas. Nos cuenta cómo se ha generado la crisis de la deuda soberana en Europa y las posibles salidas. No descubre nada nuevo respecto a lo que se puede leer en la prensa económica diaria, aunque habla en lenguaje accesible para público no especialista en economía.

Recarte, A.: “EL DESMORONAMIENTO DE ESPAÑA (2º informe Recarte)”. Análisis muy completo, con profusión de datos,  de la situación de la crisis económica en España y de cómo está afectando al futuro del país, no solo en lo económico sino también en lo político. Solo para economistas. A mi juicio muy bueno, aunque el autor parte de posiciones económicas muy liberales, por lo que debe ser leído con espíritu crítico.

2. Libros de historia del País Vasco y Navarrra.

Orueta, J.: “EL CANTAR DE ORREAGA”. Nóvela histórica sobre la batalla de Roncesvalles (778), en la que los feroces vascones derrotaron a la retaguardia del ejército de Carlomagno. Está bien.

– De la Granja, J., y otros: “BREVE HISTORIA DE EUSKADI: DE LOS FUEROS A LA AUTONOMÍA”: Historia de Euskadi en los siglos XIX y XX. Muy bueno y muy fácil de leer.

– Monteano, P.: “LA GUERRA DE NAVARRA”. Relata la ocupación de Navarra por las tropas castellanas en 1512 y su anexión final  a la corona de Castilla en 1522. Batalla de Amaiur incluída. A mí me ha gustado mucho, aunque está escrito desde una posición política concreta.

– De Andrés, R.: “LA GRAN AVENTURA DEL REYNO DE NAVARRA”. Narra la fundación del Reyno de Navarra, desde las primeras incursiones romanas hasta la incorporación a Castilla en 1512. Muy bueno, y muy buen complemento del anterior. Y además, escrito desde la posición política contrapuesta (¿o complementaria?) al anterior. Recomiendo la lectura de ambos libros para quienes quieran tener criterio propio sobre nuestra realidad política actual en el País Vasco.

– Guirao, R.: “SAN SEBASTIAN 1813”. Relata el asedio y destrucción de la ciudad en agosto de 1813 por las tropas de Wellington. Muy detallado y con profusión de dibujos y mapas explicativos. Solo para quienes quieran investigar a fondo ese episodio de la historia de la ciudad.

– Martínez de Lecea, T.: “LA BRECHA”. El complemento perfecto del anterior. Novela histórica ambientada en los anteriores episodios de la historia de la ciudad. Muy bueno.

3. Libros científicos.

– Hawkins, S.: “EL GRAN DISEÑO”. Investigaciones sobre el orígen del universo, hechas por este reputado científico. En el libro, afirma que Dios ya no es necesario para explicar el origen del universo actual. Hace falta formación científica para entenderlo del todo, pues utiliza muchos conceptos de física y química que, los que somos “de letras”, dejamos por el camino tiempo atrás. Yo no he podido con él.

4. Libros de historia internacional. 

– Hernández, J.: “NORTE CONTRA SUR”. Historia de la Guerra de Secesión de EEUU. Hay muy poco publicado en español sobre este tema. Muy buen libro, aunque extenso y detallado. Para quienes quieran investigar la historia de EEUU. Aunque si os gusta el cine también podréis con él: “Lo que el viento se llevó”, “Tiempos de Gloria”, “Cold Mountain”… y otras muchas.

– Meyer, K.: “LAS CENIZAS DE LOS IMPERIOS”. Historia de las ex – repúblicas soviéticas de Asia Central (Uzbekistán, Turkmenistán, etc.) y su importancia actual y futura, aún en mucho por descubrir. Bien.

– Rosset, E.: “EL GUARANÍ”. Novela histórica ambientada en las reducciones del Paraguay en el siglo XVIII, y en las guerras de los indios guaraníes contra los bandeirantes portugueses. La equivalencia en el cine es “La Misión”, con Robert de Niro. Gastad vuestro dinero en otra cosa.

– Brighton, T.: “EL VALLE DE LA MUERTE”. Cuenta un episodio bélico de la guerra de Crimea (1854 – 1856), desconocido en España, pero no así en Inglaterra o en las escuelas militares de caballería de todo el mundo: la desastrosa carga de la brigada de caballería ligera inglesa en el valle de Balaclava (Crimea)  contra la artillería zarista (1854). Solo para locos por la historia, estudiosos del arte de la guerra y amantes de películas de guerras coloniales del siglo XIX. Aunque también tienen sitio, curiosamente,  los interesados en las teorías de la comunicación. Los demás, ni lo intentéis.

– Mañés, J.: “SOLDADOS SIN BANDERA”. Si os gustan las películas de guerra y de mercenarios (p.ej. “Ultimo tren a Katanga”, “Los perros de la guerra”) y la historia de Africa a partir de la descolonización, adelante. Cuenta episodios bélicos del siglo XX, sobre todo de la emancipación de los países africanos de sus metrópolis, y la importancia que tuvieron las tropas mercenarias en esos países y guerras (Congo, Biafra, Rhodesia, Angola…). Así como la paulatina reconversión del mercenario “romántico” del siglo XX al “subcontratista” profesional del siglo XXI (en empresas como Blackwater o Executive Outcomes).

– Demick, B.: “QUERIDO LÍDER”. Muy de actualidad. Narra cómo es la vida en Corea del Norte, a partir de relatos de personas que han escapado de allí. Para curiosos de la situación política en esa península asiática.

5. Libros de historia de España.

– Pando, J.: “HISTORIA SECRETA DE ANNUAL”. Narra los episodios bélicos ocurridos en el verano de 1921 en la comandancia militar de Melilla y conocidos como el desastre de Annual. He leído unos 3 o 4 libros sobre el tema y éste es el mejor. Es la segunda vez que me lo leo.

– Villar, E.: “TODOS QUIEREN MATAR A CARRERO”. Aportación interesante a las investigaciones sobre el asesinato del presidente franquista Luis Carrero Blanco. Mezcla de ensayo histórico y de “thriller”. Muy bueno, te engancha hasta el final.

– Cardona, G.: “LAS TORRES DEL HONOR”. Sobre el 23 – F. El autor era militar en esas fechas y aporta información desconocida sobre hechos ocurridos dicho día. Sin más.

– Manrique, J.: “SAHARA ESPAÑOL: UNA HISTORIA DE TRAICIONES”. Sobre la colonización por España del Sahara, hasta su abandono tras la Marcha Verde (1975). No está mal, aunque tengo libros mejores sobre este mismo tema.

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“Todos quieren matar a Carrero” – Ernesto Villar – Edit. Libroslibres

Posted by Jaime Gaviria en 28/12/2011

Acabo de terminar de leer un libro sobre un episodio muy conocido para aquellos a los que nos tocó vivir el final del franquismo: el asesinato del presidente Carrero Blanco en 1973. Recuerdo que a mí me pilló con 11 años y no me daba muy bien cuenta de lo que eso significaba. Sí recuerdo que estaba en clase en el Liceo Francés, y que nos mandaron a todos los críos a casa porque nos decían que no se sabía lo que iba a pasar.

El autor inicia el libro con una pregunta simple: ¿por qué leer ahora un libro sobre este tema? Puede haber muchas razones. Una, que se aproxima el cuarenta aniversario del magnicidio, con lo que presumiblemente aparecerán libros y artículos sobre el tema (con lo que él no hace sino adelantarse). Pero otra, y muy interesante, es que el autor ha tenido acceso al sumario (más de 3.000 folios) sobre el asesinato de Carrero, que al parecer ha estado perdido por los juzgados de Madrid, sin que nadie, o pocas personas, se hayan interesado por él.

La tesis central del libro es tan sugerente como inquietante: se sabe quién asesinó al almirante Carrero (la organización ETA); pero lo que no se sabe con certeza es si ETA actuó sola o en compañía de otros, que facilitaron el asesinato. Bien porque proporcionaron medios para ejecutarlo, bien porque miraron para otro lado sabiendo que iba a ocurrir. Y quiénes eran esos otros, y por qué actuaron así. Es una tesis sugerente, porque permitiría abrir una línea de investigación histórica sobre un hecho que sin lugar a dudas modificó el rumbo que podía haber tomado el país a la muerte de Franco. Y es inquietante, porque del relato de Ernesto Villar se deduce que el común de los mortales nunca llegaremos a saber, ni en este episodio ni en otros, lo que realmente hay detrás. Valga con evocar el 23 – F. ¿Hay alguien que crea que todo está dicho sobre este acontecimiento?

El libro está muy bien escrito, en forma de “thriller” basado en hechos reales. El autor se ha documentado recurriendo a distintas fuentes de información, entre las que se encuentran los hijos del almirante y los agentes de inteligencia que pudieron estar relacionados con el caso y que, 40 años después, han decidido hablar, facilitando su nombre o no. El cuadro que pinta Villar es perfecto para una película de espías: etarras fichados por la policía,  que campan a sus anchas por Madrid sin que nadie les inquiete; agentes de la CIA en labores de contravigilancia, que conocen todos los pasos de los etarras, pero no informan a la policía española;  inspectores de la Brigada Político Social destinados en Bilbao, que advierten de lo que puede pasar y a los que nadie escucha; topos del SECED (el servicio de inteligencia creado por Carrero, precursor del CESID y del CNI) infiltrados en la organización ETA; espías del Alto Estado Mayor del Ejército, servicio enfrentado al SECED, que vigilan al almirante Carrero y se retiran del lugar de los hechos poco antes de la explosión; agentes del KGB, igualmente interesados en saber lo que pasa; antíguos terroristas de la OAS en Argelia, que forman a los etarras en el manejo de las bombas; un tunel cavado a pocos metros de la embajada americana, sin que nadie lo denuncie…

Y como colofón, un hecho hasta ahora desconocido: el servicio secreto francés, que detecta la presencia en el País Vasco Francés de los etarras que han cometido el asesinato, y ofrece a los policías españoles la oportunidad de entrar en Francia de incógnito y secuestrar a los asesinos de Carrero. La operación, según Villar,  se frustra porque la embajada de España en París se niega a ejecutar el operativo. ¿Será verdad?

Además de otras muchas preguntas sin contestar 40 años después: ¿Por qué no se puso en marcha la “operación jaula” en Madrid? ¿Por qué no hubo controles en las fronteras? ¿Cómo es posible que Arias Navarro, ministro de Gobernación y responsable de la seguridad de Carrero, no solo no fuese cesado, sino promovido a presidente del gobierno?¿Por qué no se declaró el estado de excepción en todo el país, cuando por menos que esto ya se había hecho? ¿Qué quiso decir Franco con “no hay mal que por bien no venga”, cuando habían asesinado a su más fiel servidor?

Todo ello, totalmente cierto, según asevera el autor. Aunque el libro no llega a conclusión alguna respecto a una posible trama de apoyo a ETA que ayudase significativamente a los asesinos a ejecutar su acción, sí subraya un hecho verdadero: Carrero tenía muchos enemigos, no solo fuera del régimen (la oposición política ilegalizada; la organización ETA; los propios EEUU, preocupados por el futuro de sus bases y por la negativa del gobierno Carrero para entrar en la OTAN), sino también dentro de él (como el Marqués de Villaverde, que apostaba como sucesor de Franco por su yerno, y no por el príncipe Juan Carlos, a lo que Carrero se negaba; o los ultras del bunker, que no veían a Carrero como una garantía de continuidad del régimen franquista; o los aperturistas de Fraga, que le veían justamente como lo contrario). Demasiados enemigos y de todo tipo. Y muy pocos apoyos. ¿Alguien echó una mano a los de ETA, que entonces era una organización cuasi – principiante que nunca había atentado fuera del País Vasco? La pregunta queda en el aire.

En otro orden de cosas, resulta curioso cómo el autor, que no parece sospechoso de franquismo, dibuja al almirante Carrero con unas virtudes que son justamente las que echamos de menos en los políticos actualmente: austero (vive en un piso de alquiler, utiliza un bolígrafo bic cristal reparado con papel cello, devuelve las dietas de viaje que no gasta); incorruptible (rechaza las cestas de regalo de Navidad, no atiende a los que vienen a pedirle ayuda por el embrollo judicial del caso MATESA); y preocupado exclusivamente por los intereses del país (o los que él entiende como tales) y no por los de grupos de presión. Un hombre de ideas simples y lealtad perruna a Franco, pero que no se casa con nadie. Ni siquiera con los franquistas.

En mi opinión, muy buen libro y muy interesante. Aunque solo para aficionados a la reciente historia de España. Como mucho, también a los fanáticos de las novelas de espionaje. Pero mucho me temo que los de la generación de mi hija no gastarán en él la propina del fin de semana.

Escena del atentado (“Operación Ogro”). Escenas reales tras el magnicidio:http://www.youtube.com/watch?v=9LT2jBeV_PU

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