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Archive for the ‘* LIBROS DE ECONOMIA.’ Category

“El euro”. Joseph Stiglitz. Ed. Taurus, 2016.

Posted by Jaime Gaviria en 25/03/2017

No voy a hacer un artículo muy largo sobre este ensayo del Nobel de Economía norteamericano Joseph Stiglitz, porque todo el libro se resume en una corta frase: al que le guste la economía, que no se lo pierda.

Se trata de un libro muy didáctico y muy claro, donde el autor explica muy bien lo que está pasando actualmente en la economía europea, con todas las influencias colaterales de la política, las circunstancias que han rodeado al rescate de Grecia, los verdaderos intereses que se mueven detrás de los programas financieros de “la Troika”, la influencia de las teorías neoliberales en la creación del euro, los fenómenos migratorios y la importancia que tendrán en el futuro de Europa, los movimientos populistas, el Brexit…

Solo por hacer un pequeño resumen, reseñaré que la teoría del autor es que ya ha quedado suficientemente demostrado que el euro es un invento fallido. En sí, la moneda única no era un fin, sino un medio para conseguir una mayor integración, no solo económica, sino también política, de unos países muy distintos, con culturas diferentes, y que además tienen una larga tradición de guerras de unos contra otros. El euro, además, gracias a esa mayor integración económica, tendría que traer una mayor prosperidad a los países que se adhiriesen a la moneda común.

Pues bien, el resultado ha sido justamente el contrario. No se ha conseguido una mayor integración, sino que las diferencias entre el norte y el sur son cada vez mayores. Alemania tiene un superávit económico enorme, lo que implica que muchos países de la zona euro tienen déficit. Los jóvenes son una generación perdida. El crecimiento económico de la zona euro (incluyendo a Alemania, que es el país a quien mejor le va) es ridículo. Grecia nunca va a poder pagar su deuda, como todos saben y nadie quiere reconocer. El Banco Central Europeo tiene las manos atadas para relanzar la economía, pues su único objetivo es controlar la inflación. Y podríamos seguir…

¿Por qué ha ocurrido esto? El autor apunta, fundamentalmente, dos razones (aunque hay muchas): primera, porque se ha intentado crear una zona monetaria común incluyendo en ella a países, no ya distintos, sino demasiado distintos (tanto desde el punto de vista económico como cultural en sentido amplio); y segunda, porque la Unión Europea no se ha dotado de instituciones con la suficiente capacidad para fomentar una mayor armonización de políticas financieras y fiscales. Instituciones que otros países (por ejemplo, EEUU) sí tienen. ¿Por qué en EEUU la moneda común de 50 estados sí funciona, y en cambio en Europa la moneda común de 17 países no funciona? Leed el libro y lo entenderéis muy bien.

¿Hay salida? El autor deja bien claro que como estamos no podemos seguir. Hay que optar por dos caminos: o más Europa (avanzar en la integración económica y política), o menos Europa (abrir la mano para que haya “divorcios amistosos” y que algunos países puedan salir del euro) Propone soluciones muy interesantes, como la creación de un euro flexible, e incluso soluciones a priori impensables, como que no sea Grecia quien abandone el euro, ¡sino que sea Alemania quien lo haga!

Bueno, no quiero prolongar más el artículo. Solo me permito daros dos consejos.

El primero: si tenéis interés por el tema del euro, leed el libro. Está muy bien explicado y es bastante fácil de entender. Si lo leéis con mentalidad abierta, incluso veréis que los partidos “euroescépticos”, tan demonizados por todos los medios de comunicación, a lo mejor hasta tienen algo de razón.

El segundo: para los que leáis el libro, cuando lo terminéis, no entréis en la web de vuestro banco a mirar el saldo de vuestro plan de pensiones… porque quizás un sudor frío os recorra la espalda. Como dicen los toreros antes de la corrida, “Que Dios reparta suerte”. Algo me dice que la vamos a necesitar.

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“El Minotauro global”. Yanis Varoufakis. Ed. Capitan Swing, 2013.

Posted by Jaime Gaviria en 17/06/2015

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El autor es el mediático ministro de economía griego, encargado de las negociaciones de su país con la Unión Europea para tratar de resolver el problema de la deuda de Grecia con sus acreedores europeos. En el momento de escribir este artículo (mediados de junio 2015) las negociaciones parecen no avanzar y la cosa pinta bastante mal. Ya se habla abiertamente de que Grecia puede abandonar la Unión Monetaria (el efecto “Grexit”) y verse obligada a  volver al dracma, con todo lo que ello conllevaría para el país (devaluación, empobrecimiento, corralito…). Aunque a la Unión Europea también le salpicaría, por mucho que la Merkel diga que no sería para tanto. Ya veremos qué pasa. Yo creo que la sangre no llegará al río, porque a nadie le interesa, pero dejemos que el tiempo nos dé la contestación.

Hay que decir que la primera edición del libro es de 2013, antes de que el gobierno de Siryza (coalición a la que pertenece Varoufakis) llegase al poder en Grecia (febrero 2015). Yo, que no sabía esto cuando compré el libro (1), me temía que la obra de Varoufakis iba a ser un conjunto de excusas de mal pagador para justificar la postura de su país, solicitando impagar parte de la deuda y reestructurar el resto. Pero no es así. De hecho, en toda la obra apenas se hace referencia a la situación griega.

El objetivo del libro no es justificar lo que pasa en Grecia y su pelea con la Unión Europea para reestructurar su deuda. Lo que el autor quiere es que el lector comprenda el funcionamiento de la economía mundial en la actualidad, basándose en los flujos de capitales que se están dando en el Mundo. Para ello recurre a una metáfora, basada en la mitología griega, según la cual el centro financiero del mundo, los EEUU, con su doble déficit crónico (fiscal y comercial),  serían un monstruo al cual habría que entregar unas doncellas para que las devorase, como en el mito del Minotauro. Las doncellas serían los flujos de capital que se dirigen a Wall Street, y el Minotauro sería el mecanismo global de reciclaje de excedentes (MGRE), cuyo funcionamiento es la piedra angular de la teoría de Varoufakis.

Si no se entiende qué es el MGRE, no es posible comprender este trabajo. Y creedme, no es nada fácil. Máxime cuando ya de por sí el mito del Minotauro es complicadillo de entender   -quién enfadó a los Dioses, quién castigó a quién, cómo, y por qué-   . Y como el autor, además de demostrar dominio de la economía   -no en vano es profesor universitario de esta materia-   , conoce bien una  mitología que a nosotros nos pilla un poco lejos, el resultado es un relato mezcla mitológico – económico que no es nada fácil de entender. Después de haberme leído dos veces (sic) el libro, todavía no estoy muy seguro de haber entendido bien a qué le llama “el Minotauro global”.

El resumen del libro –o al menos, lo que yo he entendido-  es el siguiente.

Tras la segunda guerra mundial, los EEUU surgen como la superpotencia económica a nivel mundial. Y, gracias a los acuerdos de la conferencia de Bretton Woods (1944), el dólar pasa a ser la moneda de reserva mundial, respaldada por las reservas de oro de los EEUU. Las demás monedas fijan su precio   -su tipo de cambio-   respecto al patrón del sistema, el dólar USA.  Es el sistema de tipos de cambios fijos que se denominó “patrón oro – dólar”. Con esta base, y siendo los EEUU la potencia económica dominante, se pone en marcha lo que el autor denomina el Plan Global, que viene a ser el dominio de los EEUU sobre la economía mundial a partir de entonces.

El sistema está pensado de forma que los EEUU serán siempre un país excedentario, que reciclará sus excedentes mediante el patrón oro – dólar, y apoyándose en dos países, Alemania y Japón, que son los perdedores de la guerra, y que le van a servir a los EEUU como bases para implantar zonas de dominio económico.

¿Qué ocurre cuando, como consecuencia de los déficits fiscal y comercial generados por la guerra de Vietnam, el presidente Nixon se ve obligado en 1971 a decretar la no convertibilidad del dólar USA? Pues que el Plan Global se viene abajo.  El Plan Global estaba basado en que los EEUU iban a ser siempre una economía excedentaria. Pero ahora la situación es justo la contraria. Los EEUU han generado un enorme déficit fiscal y comercial, y eso hay que financiarlo de alguna manera.

Hasta aquí de acuerdo, y puede decirse que Varoufakis no descubre nada nuevo. Todo lo relativo al nuevo orden económico mundial que surgió tras Bretton Woods en 1944 a mí ya me lo explicaron en la Universidad en los años 80, incluyendo la influencia de la guerra de Vietnam en la no convertibilidad del dólar en oro y el fin del patrón oro – dólar en 1971, pasando por el presidente Nixon y el oro de Fort Knox. ¿Qué hay de nuevo en la teoría de Varoufakis? La afirmación de que los EEUU va a descubrir que, aun siendo una economía con enormes déficits   -justo lo contrario de lo que pensaron que iban a ser-   , pueden seguir dominando el mundo.

¿Cómo? Mediante un nuevo sistema de flujo de capitales que el autor denomina “el Minotauro global”, figura que sustituye al fenecido Plan Global. ¿Y cómo funciona? Mediante la financiación de los déficits de los EEUU por los excedentes de capitales que acuden a Wall Street, atraídos por la seguridad que proporciona la economía norteamericana, y por los nuevos productos financieros que están naciendo en Wall Street. El flujo de capital es el inverso al previsto, pero el resultado es el mismo.

¿Qué ocurre a partir de 2008? Que el Minotauro global muere. El estallido de la crisis, con epicentro en EEUU, y sus derivadas de crisis bancarias y de deuda, provocan que el flujo de capitales se interrumpa. De esta manera, la labor de MGRE que desempeñaba el Minotauro global desaparece. En estos momentos, nadie ha reemplazado ni al Plan Global ni al Minotauro global. Y como, según Varoufakis, los mercados por sí solos son incapaces de efectuar un reciclaje de excedentes, es por eso que la economía mundial no termina de levantar cabeza.  Y la situación que se da en Europa no es más que un reflejo de lo anterior. ¿Qué ocurre en Europa? Pues que no se da un mecanismo de reciclaje de excedentes desde los países ricos a los pobres. Resultado: Grecia, Portugal, España…

¿Hay alguien que pueda reemplazar al Minotauro global? Todos los ojos parecen mirar hacia China. Pero Varoufakis concluye que el gigante asiático todavía no está preparado para  desempeñar esa función. Y que tendrán que ser, de nuevo, los EEUU, quienes “tiren del carro”.

Entre que ya de por sí la comprensión del problema no es sencilla, y que el autor lo complica todavía más con sus metáforas patrias, os advierto que es un libro que no es nada fácil de entender. Por si algo faltase, el estilo del relato despide el mismo tufillo de superioridad intelectual que el autor transmite con su sonrisita irónica.  Solo para valientes.  Yo me lo he leído dos veces y no estoy nada convencido de haberlo comprendido del todo. Pero bueno, se ha intentado. A por otro.

(1): (Fe de erratas: yo no compré el libro, me lo regaló mi hija por el Día del Padre).

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“¿Qué ha pasado con la economía española?” Norberto E. García y otros. Edit. Pirámide, 2014.

Posted by Jaime Gaviria en 20/10/2014

PI00254101    Se trata de un libro que, como su nombre bien indica, hace un estudio muy completo de lo que ha pasado en la reciente historia económica de España.  No solo habla del período concreto que figura en su título, (2008 a 2013), sino que también se remonta a años anteriores, en concreto a la entrada de España en el euro a primeros de la pasada década. Y es ahí donde los autores sitúan el origen de todo lo que ha pasado en la economía de nuestro país en estos años.

La tesis de los autores es que, si bien es cierto que España no es culpable de lo acaecido en los EEUU a partir de la quiebra de Lehman Brothers en 2007, ni del contagio que dicho detonante de la crisis financiera ha provocado a nivel mundial, también debe decirse que la economía española tenía características propias que han amplificado el efecto de la crisis que, a nivel general, han sufrido los países europeos, y en mayor medida si cabe los del sur de Europa.

 Hay que decir que este libro puede verse como una botella medio llena o medio vacía. Por un lado, no aporta demasiado a otras obras que ya se han publicado con antelación. Aparecen temas recurrentes: burbuja inmobiliaria, crisis bancaria, crisis fiscal, reforma laboral, devaluación interna, débil competitividad de la economía, enormes tasas de paro, efectos sobre el sistema político … Es decir, nada que no se supiese y que no hayan analizado ya otros autores en obras anteriores, varias de ellas ya comentadas en este blog.

Pero esto es un puro problema de fechas de publicación de los trabajos. Para quien no haya leído nada o muy poco sobre la crisis, debo decir que se trata de un libro magnífico, muy completo, y que repasa en profundidad todos los aspectos que han incidido en la crisis económica en España en estos últimos años. Una obra que da una visión global muy necesaria para quien quiera tener una opinión propia de las variables que han provocado lo que hoy somos y cuál puede ser nuestro futuro. Remito a los interesados por estos temas a la lectura del libro, pues no veo sentido hacer aquí una reseña del mismo. No cabe duda de que merece la pena leerlo. Si bien en algunos capítulos se adentra en análisis solo comprensibles para especialistas en economía (que no es mi caso), por lo general está escrito en un lenguaje bastante fácil de entender.

Aún así, yo resaltaría dos aportaciones que no he visto en otros trabajos. O por lo menos, no las he visto tratadas con la intensidad en que aquí se han abordado.

La primera es la incidencia que se hace, en varios capítulos del libro, en el fracaso de la política de austeridad fiscal extrema, impulsada por Alemania (y seguida a pies juntillas por el Gobierno Rajoy), y en lo absurdo de insistir en ella como vía de salida de la crisis. Los autores concluyen que, con la política económica que sigue el gobierno español, la salida de la crisis será lentísima, y no recuperaremos los niveles de empleo anteriores a ella hasta el año 2020 por lo menos. Si es que se recuperan. Y que, por cierto, no eran de pleno empleo ni mucho menos.

La segunda tiene que ver con las personas, las grandes olvidadas de los estudios económicos tecnocráticos. Los autores recalcan que, como consecuencia de la crisis económica, las desigualdades sociales han crecido en España de forma exponencial. En estos momentos, hay un pequeño grupo de ricos a los que la crisis  parece que no les ha afectado, y que incluso han visto incrementar sus fortunas de forma significativa. Por otro lado, está la mayoría de la población, que ha visto disminuir sus recursos económicos   -desempleo, fuerte aumento de impuestos, reducción de las prestaciones sociales, reducción de salarios vía devaluación interna, empobrecimiento de la clase media…-. En España hay, en estos momentos, millones de personas en riesgo de exclusión social. Y hay niños, y no pocos, que pasan hambre. ¿Una pesadilla? No, por desgracia, no. La triste realidad. Recomiendo la lectura del capítulo 9: “El shock del empleo en la Gran Recesión”, donde se abordan estos temas ampliamente.

La pregunta final que todos nos podemos hacer una vez leído el libro es, ¿y ahora, qué? ¿Cuál va a ser nuestro futuro?

Independientemente de que este tema se aborde en el capítulo 11 del libro, al cual me remito, hay un tema que, como padre de una niña de 21 años, me preocupa especialmente: el futuro de la juventud. Se habla de una generación perdida. Unos jóvenes más preparados que nunca, a los cuales el país no les ofrece ningún futuro (55 % de paro), y a los que no les queda más remedio que tomar decisiones contundentes.

Jóvenes huyen de España por desempleo: http://www.youtube.com/watch?v=eV4smRslKKQ

Muchos de nosotros pensábamos que esto ya nunca más iba a ocurrir:

“Un franco, 14 pesetas”: https://www.youtube.com/watch?v=NdiPjPW3F38  

 Pues ha vuelto.

Y la alternativa que se nos ofrece a “lo de siempre”, a quienes no han sido capaces de sacarnos de la crisis, ¿Cuál parece que es ?

images    http://www.youtube.com/watch?v=LdVNlmjG8xg

 

Mario Vargas Llosa, en las últimas elecciones presidenciales del Perú, comentaba que, a los peruanos, se les obligaba a elegir entre el cáncer (el candidato Ollanta Humala)  y el sida (la candidata Keiko Fujimori). No sé si la comparación es exactamente aplicable a España, pero muchas veces me lo parece. Especialmente para los jóvenes. O el avión, o un telepredicador que promete lo que jamás podrá cumplir.

Pobres chavales. Entre ellos, mi hija…

En cuanto a mí, yo lo tengo claro y me ratifico en lo que dije en mi anterior artículo en este blog. Yo quiero ser francés.

Atentamente,

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“Crisis en la Eurozona”. Costas Lapavitsas, Ed. Capitán Swing, 2013.

Posted by Jaime Gaviria en 14/06/2014

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El autor es un economista y profesor universitario griego. Colaborador del diario londinense The Guardian. Ha realizado varias investigaciones en el campo de la economía. En este libro, hace un análisis a fondo de las causas de la crisis en la eurozona, sus consecuencias y sus posibles salidas. Insiste mucho en la confrontación núcleo – periferia y las consecuencias de la austeridad para los trabajadores, que son los que están soportando el peso de la crisis.

Empezaré por el final. En mi opinión, el libro es muy bueno y muy completo, pero para entenderlo bien hay que tener formación de economista. Utiliza muchos conceptos y métodos de análisis de la realidad económica que son propios de lo que él es, un especialista en economía. Por ejemplo, defiende ideas muy similares a las del profesor portugués Ferreira do Amaral en su libro “Porque devemos sair do euro”, ya comentado en este blog y que trata sobre el mismo tema de la crisis económica en Europa. Pero mientras al profesor Ferreira se le entiende muy fácil   -a pesar de que el libro está escrito en portugués-   porque se le nota el espíritu didáctico, no ocurre lo mismo con este autor, a pesar de ser profesor universitario.

Mi consejo: salvo que os interese muchísimo el tema, si no tenéis formación de economista, ni lo intentéis. No se le saca todo el jugo que se le puede sacar. Yo tengo que confesar que hay capítulos con los que no he podido. Entre la obra del profesor Ferreira, en portugués, y el libro de Lapavitsas, en castellano, os recomiendo el primero. A lo más que se puede aspirar es a que se te queden las ideas generales   -que ya es bastante-   , que son las que yo voy a resumir ahora.

El libro se basa en tres líneas de trabajo: el análisis de las causas de la crisis económica en la eurozona, las consecuencias de dicha crisis, y las posibles soluciones para los países periféricos, los más afectados. Y el meollo del asunto, que aparece por todas partes en el libro, es la confrontación entre lo que el autor llama el centro y la periferia de la eurozona. Esto es, Alemania por un lado, y los países más pobres   -Portugal, España y Grecia-   por otro.

El autor inicia su análisis planteando que  la crisis que ha afectado a la eurozona tiene dos causas principales. La primera es la gran turbulencia iniciada en los mercados financieros de EEUU en 2007, y que pronto se convirtió en una recesión mundial. La segunda causa de la crisis se encuentra en los problemas estructurales en el interior de la eurozona. Ha surgido una fuerte división entre el núcleo, representado por Alemania, y la periferia, España Portugal y Grecia. Esta división se ha reflejado en la pérdida de competitividad de la periferia respecto al núcleo, lo que ha generado déficits sistemáticos en la periferia junto con superávits sistemáticos en el núcleo.

A continuación, analiza las causas de la fortaleza de la economía alemana. Y aquí nos vamos a llevar muchas sorpresas. Así, Costas desmonta el mito de una economía potente basada en la mayor productividad y eficiencia de su maquinaria industrial y de su fuerza de trabajo. Alemania no ha sido una economía capitalista dinámica. La única fuente de dinamismo ha sido la exportación. El tamaño de la economía alemana y su comportamiento exportador (que tiene unas causas muy concretas relativas al euro) son las claves que le han permitido dominar la eurozona. La eficiencia no ha tenido nada que ver. Apunta además que, desde principios de los años noventa, el capital alemán se ha beneficiado en gran manera de mano de obra barata en Europa del Este, lo que ha favorecido su crecimiento.

Sorprende también saber que, en Alemania, la productividad se ha incrementado muy lentamente.  La ventaja competitiva de los exportadores alemanes proviene de los elevados tipos de cambio a los que los países periféricos se han incorporado a la zona euro, y de manera más significativa, de la dura presión sobre los trabajadores alemanes. Es por eso que Alemania ha sido capaz de dominar los flujos comerciales y de capital dentro de la zona euro. No porque sea la economía súper eficiente que muchas veces se nos vende.

En cuanto a la situación económica de los países periféricos  -Portugal, Grecia y España–  , es el resultado de la existencia de una Alemania con una economía superavitaria, frente a la que han perdido competitividad, lo que se ha traducido en déficits. Los países periféricos se incorporaron al euro con tasas de intercambio mayores para, aparentemente, controlar la inflación, renunciando de este modo a parte de su competitividad desde el principio. El resultado ha sido que, en el núcleo de la eurozona,  se encuentra una economía que consigue crecimiento mediante superávits por cuenta corriente que provienen en gran parte de los acuerdos del euro.

Ante esta crisis, las opciones de políticas económicas que tienen los periféricos son:

* Adoptar políticas de austeridad, recortando salarios y gasto y aumentando los impuestos. O sea, desplazar la carga del ajuste a los trabajadores. Lo que se ha hecho en España.

* Reformar la eurozona. Hay un acuerdo casi universal sobre el error que ha sido aunar una política fiscal fragmentada con una política monetaria unitaria. Lo que, desde hace años,  se viene diciendo que hay que hacer. Para ello, hace falta el acuerdo del núcleo. Complicado.

* Salir de la eurozona, con el fin de que la consiguiente devaluación incrementase las exportaciones y reanimase la economía. Lo que algunos economistas están pidiendo   -entre ellos, el autor-  .

* Lo que Lapavitsas llama una “salida progresista” de la zona euro. Supone un desplazamiento del poder económico y social hacia el trabajo en los países periféricos, pero implica devaluación, default, nacionalización de la banca, reestructuración de la deuda… El propio autor reconoce que no se dan condiciones económico – políticas en Europa para transitar por este camino. Por cierto, esta solución se parece en mucho al programa económico del nuevo partido español “Podemos”.

 

Dado que, en lo fundamental, los países periféricos atacados por la crisis   -y España es un caso claro, no digamos ya Portugal-   han optado por las políticas de austeridad, cabe hacer ya balance de sus resultados. Esta es la conclusión de Lapavitsas:

“Como era de esperar, la austeridad no ha resuelto la crisis, y de hecho ha empeorado las cosas, pues (…) la causa de la crisis no fue el despilfarro fiscal, sino el hecho de que sus raíces se encuentran en la pérdida de competitividad de la periferia, sumada a la enorme expansión del sistema financiero en la década de 2000.” (pág. 244)

Por último, sorprende también la tesis del autor en el sentido de animar a las economías periféricas a  suspender pagos y salir del euro. Dedica muchas páginas a analizar qué ocurriría si esta circunstancia se diese   -lo hace utilizando el supuesto de que fuese Grecia quien diera el paso-   . Incluso realiza la comparación con el caso argentino, y deduce que, aunque una decisión de este tipo crea costes significativos, también pone las condiciones para una rápida recuperación. Argentina sufrió una renegociación de la deuda y recuperó el acceso a los mercados internacionales de capitales poco después. Y dice:

“Es cierto que el impago y la devaluación acarrean costes. Pero también pueden ser la mejor opción para un país que se enfrenta a una crisis de deuda difícil de manejar, creada en gran medida por las relaciones monetarias y financieras internacionales “(Pág. 202).

 Mismo planteamiento que el del profesor Ferreira en “Porque devemos sair do euro”. El euro está ahogando a los países periféricos, que no van a tener otra solución que volver a su moneda anterior si quieren salir de la austeridad que está hundiendo a su clase media.

Como digo,  un análisis muy completo de la crisis de la eurozona, pero que no es nada fácil de leer. Con que se nos queden las ideas generales ya habremos conseguido mucho.

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“¿Hacienda somos todos? Impuestos y fraude en España”. Francisco de la Torre, Ed. Debate, 2013.

Posted by Jaime Gaviria en 23/04/2014

9788499923710El autor es inspector de hacienda del Estado y en la actualidad es jefe del equipo de inspección de Hacienda de Madrid. Ha sido Administrador de la Agencia Tributaria y ha realizado tareas de inspección tanto a multinacionales como a pequeños contribuyentes. O sea, que algo sabe sobre impuestos y fraudes.

El libro es magnífico. Describe muy bien cuál es la situación del sistema fiscal español en la actualidad   -al que no duda en calificar de obsoleto-   , y deja bien claro dónde están las ineficacias del sistema y las bolsas de fraude en España. Quién paga y quién no, y por qué. La conclusión del libro no puede ser más triste: pagamos los de siempre. Y la cosa no tiene visos de arreglarse a corto plazo.

De la Torre abre el juego recordando que, en dos años, de 2007 a 2009, España pasó de tener superávit público del 2 %, siendo el país fiscalmente más saneado de Europa, a tener un déficit público del 11,1 % . Hemos sido el país de la UE donde más se ha incrementado el déficit público. Recaudamos menos que nadie. A ningún país se le ha derrumbado la recaudación como a España. Y señala dos causas fundamentales de la crisis fiscal: el aumento del fraude,  y el defectuoso sistema fiscal español.

El autor afirma que España no tiene un sistema fiscal ordenado e integrado, sino que es una suma de impuestos inconexos entre sí. Un sistema obsoleto, que además se ve agravado por las diferencias de tributación entre comunidades autónomas. Y, una vez más, la larga mano de los políticos no hace sino empeorar la situación. Muchos defectos del sistema no se arreglan porque los políticos no quieren. No les interesa por motivos electorales o por no enfrentarse a colectivos poderosos.

En el libro se insiste mucho en que, durante la crisis, se ha incrementado el fraude fiscal en España, y que tenemos un problema muy grave: la falta de conciencia fiscal. Este problema, que es histórico,    -la picaresca en España es un mal endémico, reflejado incluso en la literatura-   se ha visto agravado durante los últimos años. Y uno de los motivos de esto es la falta de ejemplaridad de las clases dirigentes, pues los continuos escándalos con dinero público   -por ejemplo, el caso Urdangarín-   no han hecho sino agravar el problema. De la Torre trata este tema en varios de los capítulos del libro, y pone como ejemplo la amnistía fiscal aprobada por el gobierno del PP con el fin de recaudar más. Fue totalmente ineficaz, no recaudó ni la mitad de lo previsto, pero hizo un daño terrible a la conciencia fiscal de los ciudadanos. El mensaje que cala entre la gente de a pie es que los ricos pueden defraudar, pero los pobres, no.

Un ejemplo muy claro de esta falta de equidad en el pago de impuestos está en las SICAV, las sociedades de inversión de los grandes patrimonios, gracias a las cuales pueden tributar por Sociedades al 1 %. De la Torre no pierde el tiempo para calificarlas (pág. 180):

“El régimen fiscal de las SICAV es, simplemente, una hipocresía. Es aplicar el régimen de una institución de inversión colectiva a la gestión particular de inversiones de grandes patrimonios, al abrigo del control inspector del Estado”.

De la Torre desmonta con cifras (pág. 181) el argumento de que, si se suben los impuestos a las SICAV, se produciría una fuga de capitales importante. En el conjunto de inversión en deuda pública, el capital que tienen las SICAV es “el chocolate del loro”. Si se quieren ir, que se vayan. El problema no es de cantidad de dinero, es de desigualdad fiscal. Los ricos pagan el 1%. Los trabajadores mucho más.

También dedica muchas páginas a las ayudas a la Banca, que han sido una de las causas más importantes del aumento del déficit público, aunque los políticos han jurado una y otra vez que esto no iba a ocurrir. Pues ha ocurrido. Muchas de las ayudas van a ser irrecuperables   -de hecho, en algunos casos de cajas de ahorros, ya se dan por perdidas-   . No solo eso: es que todavía nadie sabe cuánto nos va a costar la crisis bancaria. Hay muchas ayudas a futuro, como avales públicos o esquemas de protección de activos, que terminarán en déficit con el tiempo, a medida que vaya apareciendo toda la morosidad oculta que todavía hay en las cuentas de los bancos y que no se quiere airear. Y los ciudadanos ven que se están subiendo los impuestos para salvar las antiguas cajas, que estaban dirigidas por políticos.

Por si fuera poco, además de la crisis fiscal de ingresos, De la Torre subraya que, claramente,  el gasto público no está controlado (pág. 70). Ambas cuestiones nos han llevado a que la deuda pública alcance el 100 % del PIB en 2014. Al analizar de dónde se están recortando gastos para aliviar el déficit público, el autor recalca que la estructura político – administrativa del Estado ha quedado casi intacta. Lo que ha habido es una reducción de las inversiones y de gasto en sanidad y educación para poder mantener una estructura política, administrativa y clientelar. Dicho de otra forma: nos han bajado las prestaciones por desempleo, recortado en sanidad y educación, disminuido los sueldos… Pero la cosa no va con los políticos. Sus estructuras de gasto siguen iguales.

Y para que no nos falte de “ná”, no viene mal saber que España es uno de los países de la OCDE que menos invierte en Administración Tributaria y en lucha contra el fraude. O sea, tenemos un problemón, pero no invertimos en resolverlo.

¿Y cómo se arregla esto? En el capítulo 23: “Las vías de salida”, el autor expone las propuestas de los distintos partidos políticos, FAES, comité de expertos de Lagares… para conseguir resolver la crisis fiscal en España. Solo hay dos puntos claros de acuerdo: la necesidad de luchar más eficazmente contra el fraude fiscal, y la absoluta necesidad de reformar el sistema fiscal. Pero sin tener claro en qué dirección. No hay un liderazgo y un consenso claro entre los partidos para ver qué hacer con nuestro sistema fiscal. De hecho, recientemente, el comité de expertos encabezado por el profesor Lagares ha hecho un amplísimo análisis de todo el sistema, proponiendo una serie de medidas, que el Gobierno   -en boca del ministro de Hacienda-   no ha dudado en descalificar o en tildarlas de propuestas de muy difícil aplicación. Tiene toda la pinta de que el estudio del comité de expertos terminará en un cajón.

El resumen que yo hago del libro es muy pesimista. Los ricos eluden impuestos con sus SICAV. La Banca recibe ayudas y también podrá eludir impuestos si las cosas pintan mal, que pintarán   -no hay que perderse el apartado dedicado a los activos fiscales diferidos,  DTA, págs. 192 – 199, aunque es bastante técnico y no es fácil de entender a la primera-   . La tributación por módulos es una inmensa fuente de fraude. Sociedades no recauda. Las multinacionales tampoco pagan, gracias a sus operaciones de ingeniería fiscal.  Entonces, ¿Quién paga impuestos aquí?

El autor lo dice bien claro (pág. 23):

“La principal aportación a las arcas públicas la hacen los trabajadores por cuenta ajena, directamente de sus nóminas”.

 ¿Quién paga impuestos en España? Nosotros. El populacho. Igual que en la Edad Media. Hay cosas en las que, por lo que parece,  no hemos avanzado demasiado. Podría parecer demagogia, pero… es que la realidad te deja sin argumentos, es así de triste.

Y como, además, no se toman medidas decididas para resolver tanto despilfarro, tanta mala gestión y tanta desigualdad en el trato fiscal,  lo que te pide el cuerpo es pedir la cuenta y largarte a otro país. Empiezo a entender porqué algunos quieren hacerlo. Qué pena.

 

Entrevista a Francisco de la Torre en EL PAÍS: http://www.elpais.com/edigitales/entrevista.html?encuentro=10764

¿Sabéis qué son los “Activos fiscales diferidos (DTA)”? Nos la han vuelto a meter y no nos hemos enterado:

http://economia.elpais.com/economia/2014/04/23/actualidad/1398262153_992920.html

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“Las crisis financieras en la España contemporánea, 1850 – 2012”. Pablo Martín Aceña y otros autores; edit. Crítica, 2012.

Posted by Jaime Gaviria en 27/10/2013

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Este magnífico libro analiza, como muy bien resume su título, todas las crisis financieras que han ocurrido en España durante los dos últimos siglos. Escrito por varios autores, cada uno de los cuales se dedica a un tema concreto de los tratados en el ensayo, analiza los distintos tipos de crisis financieras que pueden darse en una economía, con sus orígenes, consecuencias e interrelaciones entre sí: crisis bancarias, cambiarias, bursátiles y de deuda.  Todas ellas han ocurrido en España, y no una ni dos ni tres veces, durante el período que los autores analizan.

Resulta difícil resumir en un artículo el contenido del libro, ya que es una obra muy completa, y lo mejor que puede hacerse es recomendar su lectura. Eso sí, hay que advertir que el público objetivo del libro son, sobre todo, los economistas, y las personas que, aun no siéndolo, tengan cierta cultura de los hechos económicos o curiosidad por los mismos. De lo contrario, ni lo intentéis, porque hay que tener mucho amor por la economía para leerse la crisis del Banco de San Carlos en 1820, la desamortización de Mendizábal en 1837, la burbuja ferroviaria de mediados del siglo XIX o la crisis de deuda que produjo la guerra de Cuba. Es como si a mí me obligasen a leer un libro de física cuántica. Estoy dispuesto a admitir que haya gente a quien esta temática le apasione, pero yo no soy uno de ellos.

Ahora bien, a quien le apetezca leerlo, le garantizo que es una obra magnífica y que disfrutará con ella. Yo me lo he leído dos veces. Debe también decirse que los autores son profesores universitarios, por lo que intentan ser lo más didácticos que pueden, y esto facilita la comprensión del libro.

Los autores definen qué son las crisis financieras y cómo ocurrieron en España durante 1850 y 2012. Repasan hechos relativamente recientes, como la expropiación de Rumasa o la intervención de Banesto, además de otros más lejanos, como los arreglos de deuda del siglo XIX o el funcionamiento de la economía española bajo los patrones bimetálicos (oro, plata) de esa época histórica. Incluye también un análisis de la crisis que estamos sufriendo en la actualidad, con especial atención a toda la crisis bancaria y de las cajas de ahorros de los 4 o 5 últimos años, con lo que el libro gana en actualidad.

Sin extenderme más, insisto en la recomendación de su lectura. Sí que voy a recoger aquí, porque creo que merece la pena hacerlo, una frase del capítulo (el 5º) que dedican a las crisis de deuda pública en España (pág. 236), porque creo que nos define como país:

“España es el país con más bancarrotas de la historia”.

Ante esta frase lapidaria, y a la vista de la situación actual de la economía española, uno ya no sabe si llorar o reír. En el capítulo 5º se detallan las razones que llevan a los autores a hacer tamaña afirmación.

Os dejo también un enlace a Youtube, de un reportaje sobre el plan de estabilización de 1959, que me parece interesante por lo que supuso para la modernización de la economía española de esa época.

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El plan de estabilización de 1959:   http://www.youtube.com/watch?v=_Jf2bQqbC5k

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“Porque devemos sair do euro”. Joao Ferreira do Amaral, ed. Leya, Lisboa, 2013

Posted by Jaime Gaviria en 14/07/2013

2013_5_28_PHOTO-c17f5a467d8b69bd2009865dbb83a470-1369765799-51Desde el estallido de la crisis económica en 2008,  uno de los países que peor lo está pasando es Portugal. No hay medio de comunicación que traiga buenas  noticias del país vecino. Antes al contrario, solo sabemos de crisis de gobierno, huelgas generales, despidos de funcionarios, rebajas de sueldos, recortes en las pensiones, emigración en masa de la juventud… El cenit estuvo en la intervención económica del país (2011), cuyo gobierno ha quedado de facto en manos de “la Troika”. Y por las noticias que llegan estos días, parece que la cosa no va a acabar aquí, y que podría ser factible una segunda intervención de su economía.

El pueblo portugués parece destilar una mezcla de pesimismo, desesperanza y rabia, ante lo que consideran como una pérdida de su muy preciada independencia y un desprecio absoluto a su sentir nacional (el patriotismo en Portugal es mucho más fuerte que en España, por lo que yo he podido conocer). La prueba más concluyente es que han resucitado la mítica canción “Grândola vila morena”, símbolo de la Revolución de los Claveles, que hizo caer el régimen salazarista (1974). Queriendo con ello hacer ver que antes estuvieron sometidos a una larga dictadura de la que pudieron zafarse, y que ahora hay que hacer lo propio con la dictadura de la Troika.

En medio de este clima, se ha publicado un libro del profesor Ferreira do Amaral, que está arrasando en los rankings de ventas de libros en Portugal, lo que fácilmente se explica por su sugerente título: “Por qué debemos salir del euro”. A la fecha de publicación de este artículo no existe aún la versión en castellano, pero se entiende bastante bien a poco que se tengan unos rudimentos de portugués. Además, al ser el autor un profesor universitario (muy prestigioso en Portugal), su discurso es muy didáctico, lo que facilita su comprensión.

La teoría que defiende el profesor Ferreira en este libro es muy sencilla y contundente: si Portugal quiere salir de la crisis que lo atenaza y quiere sobrevivir como país (pues llega incluso a afirmar que puede desaparecer como tal), la única solución que tiene es salir del euro y volver a tener moneda propia.

El profesor Ferreira defiende esta tajante medida con un hilo argumental muy bien fundamentado. Haré aquí un resumen.

Según Ferreira,  Portugal no tenía que haber aceptado su entrada en el euro, porque no estaba preparado para ello. Fueron las élites económicas y políticas quienes introdujeron al país en el euro, sin tener en cuenta para nada a la ciudadanía. La decisión de tener una moneda única europea no tiene ninguna justificación económica, contra lo que se nos ha hecho creer, y su única justificación es política. Por la forma en que el euro ha sido creado, y por el momento es que se creó (desaparición de la Unión Soviética, reunificación de Alemania…) se ha transformado de facto en una nueva versión del marco alemán, lo que ha hecho que la Unión sea en realidad un conjunto de países, sin relación ninguna entre sí salvo la monetaria, que bailan al son que Alemania quiera tocar.

Por si fuera poco,  el Banco Central Europeo tiene un comportamiento absurdo, pues no actúa como prestamista de último recurso (a diferencia, por ejemplo, de la FED norteamericana), tiene prohibido financiar a los estados miembros, y su única preocupación es mantener controlada la tasa de inflación en la zona euro. Lo que no es sino una imposición más de Alemania, que todavía recuerda con horror la hiperinflación que se vivió durante la República de Weimar en los años 20.

¿Cuál es el resultado? Pues que quien manda en Europa es Alemania, y que el euro solo responde a los intereses alemanes. Pero la estructura de la economía alemana no tiene nada que ver con la portuguesa. Por lo que los intereses de ambos países son totalmente contrarios, y por ello, no pueden compartir la misma moneda.

Para salir del pozo en que Portugal se encuentra inmerso, el profesor Ferreira propone dos líneas de actuación.

En primer lugar, y lo repite hasta la saciedad a lo largo del libro, Portugal debe abandonar el euro y volver a tener moneda propia. Para ello (págs. 119 – 121), propone una especie de “voladura controlada”, un proceso público, conocido de antemano, y apoyado por la Unión Europea, por medio del cual el país saldría del euro, pero manteniendo todos sus compromisos con la Unión (en ningún caso habla de provocar un “default”, lo que además sería absurdo,  pues supondría la puntilla para la economía portuguesa) e implementando una serie de medidas de financiación que, en pocos años, colocarían al país en una situación económica saneada.

Ferreira confía en que la Unión Europea apoyaría este proceso de salida, porque no solo sería bueno para Portugal, sino para la propia Unión. Además, recuerda, no sería el único caso de un país de la Unión Europea con moneda propia. El ejemplo del Reino Unido, que utiliza varias veces a lo largo del libro, es un argumento contundente.

En segundo lugar, Ferreira aboga por establecer nuevas alianzas económicas con otros países situados fuera de la Unión Europea. No se trata de abandonar la Unión (en ningún momento lo propone), sino de tener una dependencia menor de un área económica en la que los intereses de Portugal no son los mismos que los de otros países económicamente más fuertes. Así, plantea reforzar los lazos económicos con países como EEUU, China, Brasil, toda Sudamérica, Angola (su antigua colonia africana experimenta en estos momentos un boom económico impresionante)…

Para terminar, haré un par de reflexiones de cosecha propia.

No es mi intención (no tendría ningún sentido) discutir de economía con un profesor universitario experto en el ramo, pero yo no tengo muy claro que esa salida del euro fuese pacífica. Pretender, como hace el profesor Ferreira, que se conseguiría el apoyo de la Unión Europea, a la que se le convencería de las bondades de esta radical medida, y sin que se provocase un cataclismo en los mercados financieros mundiales, a mí me parece un poco ilusorio. Pero no deja de ser una opinión personal de un aficionadillo a la economía. Porque bien es verdad que lo que no se intenta nunca sale bien, y la peor gestión es la que no se hace. Los portugueses deberán analizar muy bien cómo dar ese paso y sus consecuencias. Y echarle valor. Como lo hagan y les salga bien, más de un país les va a tener envidia. Y no pienso en nadie…

Por otra parte, creo que el nacionalismo declarado del profesor Ferreira le influye mucho en sus propuestas. Es evidente su deseo de insuflar moral a sus compatriotas, y hacer que levanten la cabeza y recuperen su dignidad pisoteada por la Troika. Pero afirmar, como hace varias veces en el libro, que la decisión portuguesa de perder su autonomía monetaria fue una tragedia nacional solo comparable a la de 1581 (cuando Portugal admitió el dominio español en tiempos de Felipe II) nos da una idea de la filosofía que impregna su discurso.

 Más de lo mismo: no sé hasta qué punto sus ideas son realizables. Eso sí: es valiente como ninguno lo ha sido hasta ahora.

Recomiendo vivamente la lectura de este libro. El único problema es que está en portugués. Espero que pronto se publique la versión en castellano.

Por cierto: que sepáis que el análisis que hace de por qué Portugal se ha metido en el pozo en el que se ha metido, en mucho (que no en todo), es perfectamente aplicable a España. De ahí el interés que, también para nosotros, tiene la obra del profesor Ferreira.

ENTREVISTA AL PROFESOR FERREIRA EN “EL PAÍS”: http://internacional.elpais.com/internacional/2013/04/23/actualidad/1366742414_278849.html

                              

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“Jesús y el dinero”. José A. Pagola. Edit. PPC, 2013.

Posted by Jaime Gaviria en 16/05/2013

  jesus-y-el-dinero-9788428825573Leer este libro inmediatamente después de haber leído “Nosotros los mercados” (también comentado en este blog) es igual que someterse a una ducha escocesa. Pasar de los brillantes rascacielos acristalados de Wall Street y la City londinense a las aldeas polvorientas de la Galilea del siglo I es un choque de mentalidades ideal para los amantes de emociones fuertes. Un auténtico viaje en el túnel del tiempo. ¿Os imagináis que pudiésemos, apretando un botón, parar el Mundo, y dedicar un tiempo a pensar lo que estamos haciendo con nuestro planeta y con la Humanidad, en medio de una crisis económica como pocos recuerdan? Pues en eso consiste el libro de Pagola.

Reconozco que la lectura de libros de trasfondo religioso no está entre mis prioridades. De hecho, hasta que Pagola publicó su archifamoso libro “Jesús. Aproximación histórica”, hacía muchos años que no leía ninguno. Y este lo compré porque trataba la figura del Jesús histórico, y por el morbo de leer un libro que era objeto de una persecución medieval a cargo de la Congregación para la Doctrina de la Fe, la antigua Inquisición, a la sazón comandada por un tal Ratzinger. El libro me gustó mucho. Lástima que no entendí bien qué es lo que veía la Iglesia Católica  para poner tantas dificultades a su publicación.

Pero volvamos a “Jesús y el dinero”. Lo primero que hay que decir es que no se trata de un libro de temática religiosa pura, lo que lo hace más digerible para los incrédulos como yo.  Hasta tal punto,  que he de confesar que me lo he leído ¡tres veces! (sic)   -bien es verdad que tiene 90 páginas solo-  .  Pregunta inmediata: ¿qué tiene este libro para que un tecnócrata como yo abandone sus lecturas preferidas  sobre la crisis económica  -“La economía edificada sobre arena”, “Nosotros los mercados”, “La revolución de los vikingos”, “El hundimiento de la banca”, etc.-   y  se lea por tres veces un libro que, a priori, nunca hubiese tenido intención de comprar?

Muy sencillo. El autor aborda la problemática de la crisis económica desde una perspectiva totalmente diferente a la que estamos habituados a emplear para analizarla, lo que ya de por sí debería despertar interés. Aquí no se nos habla de déficit público,  ni de primas de riesgo. Se habla de personas, de sufrimiento, de consuelo, de ayuda, de solidaridad, de esperanza, de futuro, de cosas que rara vez salen en los telediarios, y nunca en la prensa económica o en las estadísticas del Gobierno. Por ello decía antes que la lectura de este libro es un ejercicio de detener la noria que gira sin parar,  y de ponerse a pensar qué estamos haciendo con nuestra especie.

Según Pagola, el sistema neoliberal, alimentado por el deseo insaciable de riqueza, ha pervertido la economía, pues lo que busca no es la producción de los bienes y servicios que necesita la comunidad humana para vivir con dignidad, sino la acumulación de riqueza en manos de una minoría. El sistema nos ha hecho esclavos del ansia de acumular. El resultado es la enorme desigualdad que se da entre países y personas.  ¿Cómo es soportable que haya miles de millones de personas que pasan hambre, y los gobiernos miren para otro lado? El libro está trufado de ejemplos como éste, ante los que muchos   -o quizás todos-    deberían   -o deberíamos-    enrojecer de vergüenza.

A mi juicio, Pagola tiene razón en muchísimas cosas que dice en este libro. Bien es verdad que él realiza su análisis a su manera, como cuando dice (pág. 31) que “…el imperio del capitalismo neoliberal es hoy el poder que más radicalmente se enfrenta al reino de Dios…”,  0 que (pág. 22) “…lo primero que hemos de escuchar de Jesús en esta crisis es su llamada a recuperar el proyecto del reino de Dios”. Pero yo creo que no es un problema de creer o no creer en la religión católica que él representa. Es que cualquiera con un poco de sensibilidad ante lo que está ocurriendo le tiene que dar la razón en el fondo. El desafío que se nos presenta es cómo salir de esta noria  de la que no nos podemos bajar. Es decir, cómo romper el sistema neoliberal que nos gobierna, y terminar con las enormes desigualdades e injusticias que afligen a la Humanidad, y que se han acentuado con la crisis económica que padecemos. Máxime cuando, a priori, no existe un sistema económico alternativo, siendo realistas.

¿Es posible la alternativa? Pagola dice que sí. Pagola no es ningún ingenuo, y es perfectamente consciente de que esto no se arregla de la noche a la mañana, por mucho que Jesucristo sea nuestra esperanza o que el reino de Dios esté más o menos cerca. Pero yo recomiendo vivamente la lectura del capítulo 8, “Seguir a Jesús en medio de la crisis”, porque las cinco propuestas que hace para bandear la crisis me parecen de total sensatez, y pueden ser aceptables para cualquiera que tenga un poco de sensibilidad ante lo que está pasando, con independencia de su religión o sus creencias.

A mí el libro me ha encantado   -repito que me lo he leído tres veces-   . Porque dice cosas sensatas y realistas, independientemente del prisma religioso que adopte el autor. Y porque las propuestas que hace   -no ser esclavos del dinero, no hacer ostentación de riqueza, ayudar en lo que podamos a quien lo necesita…-  son perfectamente posibles y aplicables, se sea creyente o no.  Desde luego, el que quiera practicar la caridad cristiana va a tener muchas oportunidades de hacerlo en los próximos años.

Economistas del mundo entero: leedlo. Hacedme caso. Porque no viene mal recordar de vez en cuando qué somos, de dónde venimos, y a dónde vamos.

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“Nosotros, los mercados”. Daniel Lacalle. Ed. Deusto, 2013.

Posted by Jaime Gaviria en 21/04/2013

nosotros-los-mercados-9788423416141Desde el inicio de la crisis económica en 2007, con el estallido de las hipotecas subprime, la caída de Lehman Brothers,  y todos los acontecimientos que han venido después (crisis de la deuda soberana, rescate de varios países en la zona euro, etc.), nos hemos acostumbrado a oír hablar de unos entes etéreos, llamados “los mercados”, que no sabemos muy bien qué o quiénes son, pero que, intuimos, tienen un poder ilimitado sobre nuestras vidas. Hay quienes los han comparado con los dioses del Olimpo griego, seres gigantescos y sobrenaturales, que deciden sobre el futuro de los hombres y administran justicia a su voluntad. De forma que, en cualquier momento, pueden lanzarnos un rayo y fulminarnos, si nuestro comportamiento no les agrada, o premiarnos con una vida mejor si cumplimos con sus designios.

El autor del libro tiene amplio conocimiento de quiénes son y cómo funcionan estos seres mitológicos, pues trabaja en un “hedge fund”, o fondo de gestión alternativa, que en palabras comprensibles para cualquiera, es una compañía de inversiones que mueve grandes cantidades de dinero, y las invierte en aquellas empresas, a nivel mundial y de distintos sectores, que consideran adecuadas para obtener una buena rentabilidad con un nivel de riesgo controlado.

En sí, el libro es una cruzada contra la deuda pública. De las tres partes en las que se divide, en las dos primeras el autor se centra en explicar por qué han ocurrido las crisis económicas de los últimos años, y pone en el centro de la diana a dos protagonistas: la deuda pública, que muchos países han incrementado como si este proceso pudiera no tener fin y no hubiese que pagarla nunca, y los políticos, que aparecen una vez más como los verdaderos responsables de las crisis. Estos personajes ya han sido imputados como convictos en otros libros comentados en este blog. Por ejemplo, en “El hundimiento de la banca”, en todo lo relativo a la crisis de las cajas de ahorros en España. En “Nosotros, los mercados”, de nuevo, reaparecen. Y ya son varios los autores que los señalan como culpables de todo lo que está pasando. Por algo será…

El autor utiliza argumentos totalmente lógicos y fáciles de comprender para cualquier lector, y la verdad, de una simplicidad aplastante. La crisis actual es una crisis de deuda pública, alimentada por los políticos, que nos han hecho creer que los países podían endeudarse sin límite, porque siempre habría un banco central que les sacase las castañas del fuego. Ya se ha visto que no es así. Y los mercados, vía prima de riesgo, lo que cotizan es la capacidad que perciben de un país para pagar sus deudas. Tan simple como eso. Las crisis bancarias que se han dado en España son también, según el autor, crisis de deuda pública, pues las cajas estaban gobernadas por políticos, que dedicaron las inversiones, muchas innecesarias e irrecuperables,  a lo que políticamente les convenía.

Lacalle, desde su conocimiento interno de los hedge funds,  desmonta muchos argumentos que habitualmente se utilizan en la prensa económica, como que la crisis financiera en España es de deuda privada y no pública (pues mucha de la deuda pública es con el sector privado, amén de toda la deuda que ha estado oculta para no incrementar las ratios de déficit, o de lo ya comentado sobre las inversiones de las cajas de ahorro) o que cuando el Tesoro coloca emisiones de deuda debemos alegrarnos. La deuda es deuda, hipoteca nuestro futuro,  y tarde o temprano habrá que pagarla. Los mercados, los inversores en suma, la suscriben o no, en función de su percepción acerca de la capacidad de reembolso del emisor.

El libro es muy interesante, porque es muy didáctico, sobre todo en sus dos primeras partes, y es muy crítico con muchos de los argumentos que los políticos   -una vez más, señalados como culpables-   nos quieren hacer creer. Puede ser leído por cualquiera que tenga unos mínimos conocimientos de la actualidad económica, y contribuye a que tengamos opinión propia sobre temas que parecen evidentes (como que las deudas se contraen con alguien; que ese alguien espera que le devuelvan su dinero; que no pueden ser ilimitadas y hay que pagarlas; tanto en el ámbito de la economía doméstica, como en el de un país), pero que los políticos se encargan de disfrazar.

La tercera parte ya es mucho más técnica y más difícil de asimilar, pues explica el funcionamiento de los hedge funds en detalle. Si bien, recomiendo el capítulo 39 “El día a día de un hedge fund”, donde se describe quiénes son los inversores en un fondo de este tipo; en base a qué criterios se invierte, criterios que en todo caso son totalmente objetivos; que no trabajan en un “mercado de cowboys”, sino que  las decisiones de inversión están muy controladas y reguladas por organismos independientes;  y que estos fondos no tienen nada que ver con la imagen de “buitres” que quiere transmitir la presidenta argentina Cristina Kirchner, ni sus trabajadores se parecen en nada al Gordon Gekko de “Wall Street”.

Dentro de ese espíritu crítico que impregna el libro, me permito señalar que he visto muy poca censura a los bancos, y que por lo general, los “hedge funds” aparecen siempre como los buenos de esta película de terror a la que asistimos desde hace años. Quizás lo sean, y tengamos una percepción errónea sobre ellos. Pero por si acaso, sugiero que, nosotros también, leamos “Nosotros, los mercados” con espíritu crítico.

Aún así, me permito recomendar el libro, porque creo que es didáctico y canta las verdades del barquero. Deuda y políticos. Ahí se resume todo.

 

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“La revolución de los vikingos”. Elvira Méndez Pinedo. Ed. Planeta, 2012.

Posted by Jaime Gaviria en 07/04/2013

imagesYa llevamos varios años de crisis económica en Europa, y desde el 2007 en que la tormenta empezó hay varios barcos que han estado a punto de hundirse y a los que ha habido que rescatar: Grecia, Irlanda, Portugal, el sistema bancario español, el caso más reciente de Chipre, y otros que se anuncian próximos. En todos los casos, la receta que se aplica es similar: rescate del sistema bancario con fondos públicos, subidas de impuestos, austeridad a ultranza para reducir los déficits, reducción del sistema social de bienestar… Con la sensación de que, como siempre, el pagano es el ciudadano de a pie, y que quienes han provocado estos problemas se van de rositas.

Y esto en el caso español parece bastante evidente, a lo que contribuye una justicia muy lenta y de eficacia muy cuestionada. La impresión que se tiene es que el ciudadano, al final, no es tal, sino que pasa de ciudadano a siervo, sin ninguna capacidad de influir o de corregir lo que los gobernantes le hacen, y cuya única posibilidad de protesta es el derecho al pataleo, aun sabiendo que es ineficaz.

Pero…¿esto ha sido así en todos los casos de países en dificultades? ¿No queda más remedio que asumir lo que decidan Alemania o la “Troika”, y que la población indefensa sufra las consecuencias de lo que otros han hecho?

Pues bien, hay que saber que la aldea de Asterix existe, y que no se ha plegado al poder de Roma.

En el norte de Europa, cerca del círculo polar ártico, encontraremos un pequeño país llamado Islandia, que normalmente no aparece ni en nuestra prensa ni en nuestras televisiones. Un país sin especial  interés para nuestros medios de comunicación,  en el que nunca pasa nada, con ciudadanos pacíficos que viven bien y no molestan.

Tenía interés en saber qué ocurrió en 2008 en el que, según muchos estudios económicos e índices de desarrollo social y humano, era el mejor país del mundo para vivir: una sociedad con un nivel de vida altísimo, sin pobreza, sin delincuencia, sin conflictos sociales, tasa de escolarización del 100 %, internet en todos los hogares… Y que de la noche a la mañana se encontró en quiebra, sin bancos, endeudada, empobrecida y acosada por acreedores de medio mundo. La primera pieza de caza que la crisis se cobró después de la caída del banco Lehman Brothers, que fue el detonante de todo lo que vino a continuación.

Este libro de Elvira Méndez describe cómo reaccionó la sociedad islandesa ante los desmanes provocados por algunos políticos y financieros de su país, que lo llevaron al desastre, del que ya en 2013 poco a poco va saliend0. La autora, especialista en Derecho Europeo, trabajaba como profesora en la Universidad de Reikiavik cuando estalló la crisis en el país, por lo que ha vivido en primera persona todo lo que ha ocurrido en Islandia en estos últimos años y la respuesta que allí se dio ante la gravísima crisis financiera a la que este país se tuvo que enfrentar.

Para quien no haya seguido de cerca los acontecimientos que se han vivido en Islandia desde 2008 hasta nuestros días, el resumen podría ser el siguiente: en 2008, Islandia disfrutaba de una gran prosperidad económica, que había llevado a tres de sus bancos (que representaban el 85 % de su sistema financiero) a realizar importantes inversiones en el exterior, pues el país (300.000 habitantes) se les había quedado pequeño. Dichos bancos, para poder continuar su crecimiento, asumieron inversiones arriesgadas, financiadas con capital extranjero, pues el ahorro nacional no era suficiente para sostener su expansión. Esto llevó a que el volumen del sistema bancario islandés fuese totalmente desproporcionado respecto al PIB del país.

Al estallar la crisis financiera mundial en 2007, los mercados se “secaron”, y ya en 2008 , los bancos islandeses no pudieron cumplir con sus compromisos frente a terceros. Esto llevó a la quiebra a su sistema bancario, además de expulsar al país de los circuitos financieros internacionales y provocar una devaluación de su moneda nacional de un 50 %. Pero, a diferencia de lo que está ocurriendo en otros casos, el gobierno islandés se negó a rescatar a sus bancos y los dejó quebrar (también hay que decir que no hubiese podido rescatarlos aunque hubiese querido, pues el banco central islandés no tenía fondos para ello, ni a nadie que se los prestase), y dio prioridad a proteger la economía de los islandeses antes que la de los inversores extranjeros. Justo lo contrario de lo que está pasando en los demás países de la zona euro, a la que Islandia no pertenece.

Esto, por la parte económica.  Pero por la parte ciudadana hay diferencias muy importantes. La sociedad islandesa se movilizó, y mediante la participación ciudadana, ha conseguido cambios muy significativos en la gestión de su país, como destituir al gobierno, provocar la imputación judicial del primer ministro por mala gestión, impulsar una nueva constitución, y negarse a aceptar, mediante  votación en dos referendums, las soluciones que su gobierno había acordado con Holanda y Gran Bretaña para restituir los fondos de los ahorradores de ambos países en la quiebra del banco Icesave.

Por si fuera poco, Islandia ha ganado recientemente (enero de 2013) el pleito que Gran Bretaña y Holanda le plantearon por dicha  quiebra, por lo que no tendrá que compensar a ambos países con fondos públicos, sino que se les pagará con el producto de la liquidación de los bancos quebrados. Conclusión: David ha vencido a Goliath. Otras soluciones son posibles. ¡Qué envidia! Si los portugueses (quizás el caso más extremo ahora), los griegos o los españoles pudiésemos copiar lo que allí ocurrió… Pero no corramos tanto.

Este es el resumen que la prensa y los medios pueden ofrecer para los titulares. Pero conviene saber que la realidad no es del todo así, y que hay muchos matices, importantes, de los que no se nos ha informado, y que hacen que la historia islandesa no sea tan bonita como parece, ni mucho menos. El libro de Elvira Méndez cubre esas carencias informativas.

No quiero extenderme más en este relato, porque acabaría narrando todo el libro. Sí animo a todo aquél que tenga curiosidad en saber qué ha pasado en Islandia en estos años, y qué soluciones se dieron allí a la feroz crisis económica provocada por unos pocos, a que lea este libro, muy ameno y muy fácil de comprender en todo lo que se refiere a la revolución social que allí se dio. En el relato económico es donde se le puede poner algún pero, pues no explica con el detalle que a mí me hubiese gustado cuáles fueron las causas del desarrollo excesivo del sistema financiero islandés, aunque sí describe bien las recetas económicas que se aplicaron.

La gran diferencia con España está en la reacción social, que allí fue eficaz y provocó la caída del gobierno y el enjuiciamiento de los responsables. Aquí esta eficacia no ha existido, y la protesta se ha canalizado por movimientos como el 15 M, que al final se han diluido en la nada, o en otras expresiones violentas de grupos antisistema (asaltar el Congreso, “escraches”…) que ni han conseguido ni conseguirán, en mi opinión, nada. Aparte de que el nivel de educación y de civilización en Islandia no es el español. Los islandeses se reunían en un polideportivo en Reikiavik para proponer soluciones a la crisis de su país. Debates pacíficos,  a los que asistían políticos, que daban explicaciones a la ciudadanía sobre lo que estaba pasando y porqué.

Pero esto no es trasladable a España. Primero, no es lo mismo debatir en un país de 300.000 personas que en uno de 46 millones. Y segundo… ¿Alguien se imagina a Zapatero, en el centro del campo del estadio Santiago Bernabéu, con un micrófono en la mano y con el estadio lleno (90.000 personas), dando explicaciones de lo que pasa en España?

Y cuando analicemos las soluciones económicas adoptadas en Islandia para salir de la crisis, no olvidemos que se trata de un país con moneda propia (no como España o Portugal, por ejemplo), lo cual le abre unas salidas que en los países de la zona euro no existen.

Exposición de la autora en Youtube.

http://www.youtube.com/watch?v=MVvyD00IIB8

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Libros 2012

Posted by Jaime Gaviria en 26/02/2013

Hago a continuación un resumen de los libros que he leído en 2012.  Este año he leído menos que en 2011, y además me he equivocado comprando algunos de ellos.  Si alguien lee este artículo y quiere información sobre alguno, se la doy encantado.

1. Libros de economía.

Krugman, P.: ¡ACABAD YA CON ESTA CRISIS!”. Este polémico economista estadounidense da su análisis de la crisis económica actual y la receta para terminar con ella: gastar más. Justamente lo contrario de lo que se preconiza en Europa. Es un buen libro.

Castaño, F.: “EL DESPILFARRO: LA SANGRÍA DE LA ESPAÑA AUTONÓMICA”. Leído por segunda vez. Análisis del estado de las autonomías en España, y cómo el exceso de gasto ejecutado por instituciones que muchas veces solapan sus competencias ha llevado al déficit público actual. Está bien. Muy de actualidad.

Barrón, I.: “EL HUNDIMIENTO DE LA BANCA”. Magnífico libro, muy fácil de leer por cualquiera que no sea economista, y a la vez muy completo. Explica los orígenes, motivos, evolución y resultados de la crisis bancaria que se vive en España. De total actualidad, te engancha de principio a fin, y relatado con mucho humor. Compradlo.

Mir, S. y Cruz, G.: “LA CASTA AUTONÓMICA”. Buen complemento de los dos anteriores, y también de plena actualidad por la crisis económica. Es una recopilación de muchas de las decisiones erróneas de gasto que se han tomado en España en los últimos años, y que han agravado la crisis económica: aeropuertos sin aviones, trenes sin pasajeros, etc.  Escrito con mucha retranca.

2. Libros de historia del País Vasco y Navarra.

Eguiguren, J. y Aizpeolea, L. “ETA: LAS CLAVES DE LA PAZ”. Relata todo el proceso negociador llevado a cabo por Jesús Eguiguren con Arnaldo Otegui y representantes de la organización ETA para conseguir que ésta cesase en su actividad. Está bien, pero al final acaba cansando. Solo para gente muy metida o interesada en la política. Si no, te aburrirás con tanta reunión en hoteles en Noruega, en palacetes al borde de un lago en Suiza,  y en caseríos en Elgoibar.

– Egaña, I.: “DONOSTIA 1813″. Libro supuestamente histórico en el que el autor, cuya tendencia política es muy evidente, defiende la tesis de que la destrucción de San Sebastián en 1813 fue una venganza del general, español por supuesto, Castaños. Si no fuese porque cuesta dinero, lo recomendaría sin duda para que se vea lo que es un relato sectario y lo que no debe ser nunca un libro de historia. Os pediría que leyeseis la crítica que hago en mi blog para entender mis razones para opinar así.

3. Libros de historia y política internacional.

– Ríos, X.: “TAIWAN: EL PROBLEMA DE CHINA”. Muchas veces se nos olvida que existen dos Chinas y no solo una. O cuando menos, un problema no resuelto, como es el de la isla de Taiwan. País independiente según unos y territorio rebelde según otros. Para los curiosos de la geopolítica en esa zona del mundo.

– Carcedo, D.:“FUSILES Y CLAVELES”. Sobre la Revolución de los Claveles en Portugal en 1974. Será la tercera o cuarta vez que me lo leo y no me cansa. Totalmente recomendable para los interesados en ese episodio histórico que marcó, en parte, la Transición española.

– Beevor, A.: “BERLIN: LA CAÍDA”. Relato histórico de la toma de Berlín por el ejército soviético en 1945. El autor es muy minucioso, y relata con todo lujo de detalles el avance de los soviéticos hasta que llegan a la capital alemana. Solo para los muy interesados en la historia de la Segunda Guerra Mundial. De lo contrario, os cansaréis y  dejaréis de leer gran parte del libro. Que es lo que yo he hecho.

– Bendala, F.: “LA CAMPAÑA DE LAS MALVINAS”. En 2012 se conmemoró el 30 aniversario de la guerra de las Malvinas. El autor es historiador militar  y en este libro recoge el origen del conflicto y su evolución, que culminó con la invasión argentina de las islas y su recuperación por la Royal Navy. A mí me ha gustado porque tengo curiosidad por el tema. De paso, os recomiendo la película “Iluminados por el fuego”, sobre el mismo asunto.

Scahill, J.: “BLACKWATER”. Los mercenarios tradicionales del siglo pasado ya son historia. Hoy en día se han profesionalizado y se agrupan en compañías de servicios de seguridad, verdaderas subcontratistas de los gobiernos. Y Blackwater es la mayor de ellas. El autor, estadounidense, imagina en el futuro unas fuerzas armadas USA formadas por cinco ejércitos: tierra, mar, aire, marines, y Blackwater. Yo tiré la toalla a mitad del libro, me aburrió tanta acción encubierta en Irak. Error en la compra.

Veiga, F.: “LA FÁBRICA DE LAS FRONTERAS”. Relata las guerras ocurridas en la antigua Yugoslavia a comienzos de los años 90, y cómo se llegó a la desintegración del país con el consiguiente nacimiento de nuevos estados. Para el que quiera investigar este tema no está mal, aunque a mí me ha aburrido un poco.

4. Libros de historia de España.

– Pérez Galdós, B.: “EPISODIOS NACIONALES – CÁDIZ”. En 2012 se celebró el 200 aniversario de la Constitución de Cádiz. Debo aclarar que en este libro viene un anexo con la Constitución de 1812, que es lo que yo he leído, y no la obra de Galdós. Para los que les guste mucho la historia de España y tengan curiosidad por el origen del estado – nación español a principios del XIX. La Constitución de 1812 es a la vez interesante y muy curiosa en su redacción. Qué pena que casi nadie lo leerá.

Caballero, C.: “ATLAS ILUSTRADO DE LA DIVISION AZUL”. Muy detallada descripción de la intervención de esta unidad militar española en la Segunda Guerra Mundial. Solo para quienes quieran profundizar mucho en el tema. Yo lo compré por motivos ya expuestos en mi blog en un artículo sobre la División Azul. Por lo demás, es un episodio ignorado por la práctica totalidad de los españoles de hoy y que no interesa a casi nadie.

 

5. Novelas.

– Velázquez, J.: “ALGO QUE NUNCA DEBIÓ PASAR”. Novela ambientada en el San Sebastián de los “años de plomo” de la Transición, con todos sus “sacramentos”: ETA, Batallón Vasco Español, GAL, “grises”, policías torturadores, manifestaciones, atentados… Me recuerda mi adolescencia. Por lo demás no es gran cosa, aunque se deja leer.

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“El hundimiento de la banca”. Iñigo de Barrón. Editorial Catarata, 2012.

Posted by Jaime Gaviria en 04/01/2013

9788483197691En este libro de plena actualidad y muy reciente publicación, el autor hace un análisis detallado de la crisis del sistema financiero español, derivada en gran parte de las políticas de crédito que siguieron muchas entidades en los años del auge de la construcción y del negocio inmobiliario. Pero siendo importante, esta no ha sido la única causa de la enorme crisis bancaria a la que se enfrenta ahora el país, y que va a lastrar su crecimiento económico por muchos años.

Barrón repasa los principales acontecimientos que se han vivido en los últimos años en el sistema bancario español. Sitúa el germen de la crisis en la publicación de la Ley del Suelo de 1998, seguida de la entrada de España en el euro  en 2001 -con el consiguiente abaratamiento de la financiación por la bajada de tipos de interés- . Ambos acontecimientos van a facilitar la creación de una burbuja inmobiliaria, pues el público va a tener unas facilidades de acceso al crédito, a precios muy baratos, que hasta ahora no se habían tenido en España. Al bajar los tipos de interés, los depósitos a plazo dejaron de ser una opción interesante. Y ante el riesgo que supone invertir en renta variable, la única inversión segura era la vivienda, de la que se creía entonces que nunca perdería valor y que siempre se revalorizaría.

Como consecuencia de lo anterior, los bancos se lanzaron a una política expansiva del crédito, asumiendo riesgos excesivos y endeudándose en el exterior, al no ser el ahorro nacional suficiente para financiar la expansión crediticia. El resultado es conocido: a partir de los problemas generados por la crisis “subprime” en EEUU en 2007, y de la deuda soberana en Europa en 2010, la burbuja inmobiliaria española estalla y se lleva por delante a muchas entidades financieras, cebándose sobre todo en las cajas de ahorro, hoy prácticamente desaparecidas y reconvertidas en bancos. Y eso que suponían el 50 % del sistema.

Pero ni la crisis de las hipotecas basura en EEUU ni la crisis griega explican lo ocurrido en España. Hay mucho más. Según información que el autor ha conseguido del servicio de inspección del Banco de España, desde el año 2006 ya se sabía   -y el Ministerio de Economía estaba advertido-   de los problemas de concentración de riesgos y de solvencia de algunas entidades bancarias.  Varios bancos y cajas de ahorro fueron amonestados por los inspectores del Banco de España por las políticas de crecimiento del crédito  que seguían -basado sobre todo en endeudamiento con bancos extranjeros-  , así como de la enorme concentración de créditos en las empresas constructoras. Los que podían cortar a tiempo el problema que se avecinaba no actuaron. Vivíamos en el mejor de los mundos posibles. Ya lo dijo el presidente Zapatero en septiembre de 2008 en Nueva York: “España tiene el sistema financiero más sólido del mundo”. Mayor ridículo, imposible.

El autor señala fundamentalmente a tres culpables de la situación actual. En primer lugar, los políticos, que priorizaron sus intereses partidistas a los nacionales,  y que no vieron venir la crisis a tiempo, o que simplemente negaron que existiera, incluso calificando de antipatriotas a los que advertían de la que se avecinaba. En segundo lugar, el Banco de España   -con especial mención a sus gobernadores Jaime Caruana y  Miguel Angel Fernández Ordóñez-   , que era quien debía haber cortado por lo sano, porque tenía poder para ello,  y no lo hizo. Y en tercer lugar, las cajas de ahorro, manejadas por políticos, que se lanzaron a una política expansiva para la que no estaban preparadas, ni por recursos ni por la capacitación de sus dirigentes.

El caso emblemático de todas las tropelías cometidas en las cajas de ahorro es Bankia, a quien el autor dedica 50 páginas del libro y que recoge todas las malas prácticas de estos años: luchas políticas en el consejo de administración,  crecimiento desbocado del crédito con exposición muy concentrada en el sector de la construcción y en colectivos que luego se han demostrado insolventes   -como los emigrantes- , falta de capacidad de gestión en los órganos de dirección y control de la caja, sueldos exagerados… Y la demostración de que la fusión de varias entidades enfermas  -Bankia es la suma de 7 cajas de ahorro, que estaban a cual peor en el momento de la fusión-  no da por resultado una sana. De los 37.000 millones de euros que España ha debido solicitar a la Unión Europea para sanear el sector bancario, 24.000 millones son para Bankia. Todavía están pendientes de ser juzgados los responsables. El autor califica el caso Bankia como “el crimen perfecto“: hay un cadáver pero nadie es culpable.

Libro muy recomendable para entender lo que está pasando hoy en nuestra economía y nuestro sistema financiero. Eso sí: el que vaya a leerlo, que se prepare para experimentar sentimientos extremos. Desde la risa y la vergüenza ajena  hasta el llanto y la desmoralización, pasando por enormes dosis de cabreo al ver lo que algunos han hecho con el país y cómo han engañado a la población   – como en el caso de las participaciones preferentes -.  Y material hay de sobra: Caja Castilla La Mancha, Cajasur, Caja de Ahorros del Mediterráneo, las cajas gallegas, el banco de Valencia… De paso, visitaremos la geografía española, desde el aeropuerto de Castellón al de Ciudad Real, pasando por Terra Mítica, y conoceremos una amplia cohorte de personajes a cuál más interesante, como el sacerdote Santiago Gómez Sierra en Cajasur o la profesora de ballet Isabel Cambronero en la CAM. No se lo pierdan.

Solo falta esperar que, al menos, los jueces y los fiscales hagan su trabajo y que alguien de “los de arriba” pague los desperfectos. Porque los de siempre, “los de abajo”, la gente de la calle,  vamos a pagar con creces y durante años.

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“La Casta autonómica”. Sandra Mir y Gabriel Cruz. Edit. La esfera de los libros. 2012.

Posted by Jaime Gaviria en 23/09/2012

Estamos en tiempos de crisis económica, y la sensibilidad hacia el despilfarro del dinero público es máxima. En este libro, los autores, dos periodistas, han recogido toda una larga lista de los despropósitos que se han hecho durante años en España con el dinero público, gastando lo que no está escrito en obras públicas sin sentido y en entes administrativos innecesarios y en muchos casos, duplicados y triplicados. Todo lo cual ha salido a la luz ahora con la crisis. Ya se sabe: cuando baja la marea, los galeones hundidos y los esqueletos que antes no se veían, salen a la superficie.

El libro es una extensa colección de tropelías hechas con el dinero de todos: aeropuertos innecesarios que no han llegado ni a estrenarse; líneas de tren que han tenido que cerrarse porque nadie las usaba; el PER y los EREs de Andalucía; las empresas públicas de dudosa, por no decir nula, necesidad; las “embajadas” de las autonomías en el extranjero; los infinitos permisos y licencias necesarios para realizar una actividad, válidos en una comunidad autónoma pero no en otra; las rigideces para la prestación de servicios en comunidades autónomas distintas de la propia; las ingentes cantidades de dinero gastadas en políticas lingüísticas en algunas comunidades; los organismos administrativos duplicados, etc. etc.

El resultado es un país en ruinas, con un sector público exagerado que es imposible de mantener, y que no podrá salir de la crisis económica por sí solo.

Los autores señalan de modo diáfano a los que, a su juicio, son los culpables de esta situación: los políticos y las Comunidades Autónomas. Los políticos, cuya categoría profesional ha caído hasta extremos insospechados, han ocupado la función pública en su propio beneficio y en el de sus familiares y amiguetes;  han creado sus pequeños reinos de Taifas en sus respectivas autonomías, y se han dedicado a gastar lo que no tienen en su propio beneficio político, que no en el de la ciudadanía. En este sentido, el libro podría ser complementario a otro que he leído este año y que está comentado en este blog: “El despilfarro. La sangría de la España autonómica”.

El mensaje subliminal que se transmite en ambos libros es muy peligroso, y es el que está presente en muchos foros   -radio, televisión…-  de derechas: el causante de nuestros males es el estado de las autonomías. Y para salir de esta situación, lo que procede es devolver competencias al gobierno central, para evitar el despilfarro al que los entes autonómicos nos han llevado.

La inquietante pregunta que queda en el aire es …¿y si tienen razón?

Aunque el libro está escrito en un tono jocoso, el sentimiento que a uno se le queda al terminarlo es de total desmoralización. De que los políticos se han reído de la ciudadanía, y de que este país se ha echado a perder y ya no hay quien lo recupere y lo ponga en orden. Desde luego, no serán sus habitantes quienes lo hagamos. Como ya está ocurriendo, serán agentes externos (como la Unión Europea o el banco central alemán) quienes nos pongan la casa en orden. Nosotros ya no podemos. O al menos, eso parece.

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“¡Acabad ya con esta crisis!” Paul Krugman. Editorial Crítica, 2012.

Posted by Jaime Gaviria en 30/06/2012

En esta obra, el premio Nobel de Economía Paul Krugman analiza la crisis económica actual y propone las que, a su juicio, son las recetas para salir de esta situación. Viene precedido por una cierta fama de autor polémico, lo que no es de extrañar, pues todas las soluciones que ofrece van justo en el sentido contrario de la corriente de pensamiento que se está imponiendo en Europa y en EEUU respecto a cuál tiene que ser la solución de la crisis: lejos de gastar menos, dice Krugman, lo que hay que hacer es gastar más.

La perspectiva desde la que Krugman analiza la crisis económica es básicamente keynesiana. Existe una crisis de demanda. Las empresas no invierten y el público no consume. En esta situación, el único que puede cubrir el “gap” de gasto y reactivar la economía es el Estado. Compara el déficit público de los EEUU con su PIB y, si bien es cierto que en términos absolutos es un déficit enorme, no lo es tanto en términos relativos, pues la economía norteamericana también es gigantesca. Asimismo, subraya que dicha economía se encuentra inmersa en lo que denomina “la trampa de la liquidez”: una situación en la que, aunque la Reserva Federal haya bajado los tipos de interés al 0º, la demanda no se reactiva. Por ello, no hay que tener miedo a realizar una política fiscal expansiva, pues el sector privado no es competitivo del sector público en la captación de fondos.

En suma, el Estado debe gastar, y no recortar. De lo contrario, la economía tardará años y años en recuperarse. Y concluye que no hay que tener ningún miedo a que se produzcan brotes inflacionistas. La salida de la crisis se conseguirá antes si se admite coexistir unos cuantos años con una inflación moderada.

El libro está básicamente centrado en la situación económica que se vive en EEUU, como dice el autor, el país en el que vive y el que mejor conoce. Dedica únicamente un capítulo a la Europa del euro, y ataca las creencias básicas de la actual crisis económica en Europa: no es Grecia quien ha provocado la crisis, sino el propio euro en sí. Grecia apenas supone el 3 % del PIB de la Eurozona, por lo que nunca la puede poner en riesgo. El problema de fondo es la moneda común, un paraguas bajo el que se han cobijado realidades muy diferentes. No sólo económicas, sino culturales e idiomáticas. Por mucho que lo pretenda, Europa no es un país como EEUU, sino una suma de países demasiado diferentes entre sí. Y el euro no ha podido darle unidad a esta realidad.

Dentro de ese capítulo, dedica un buen apartado a la situación en España, y por desgracia, ahí sí coincide en la necesidad de realizar una “devaluación interna”, es decir, una reducción de costes y de salarios, para poder recuperar competitividad. Esto se debe a la carencia de una moneda propia, pues de existir, lo más sencillo sería devaluarla. Y por otro lado, tampoco aconseja que un país se salga del euro, por la estampida bancaria que esto supondría, y la crisis de confianza en el proyecto europeo que una decisión de este calibre podría desencadenar. Subraya que lo más urgente para Europa es poner coto a los ataques de pánico que se están produciendo en los mercados, y para ello, el Banco Central Europeo debería comprar bonos gubernamentales de los países de la zona euro, para mostrar su apoyo a la divisa común.

Libro muy interesante y que debe dar que pensar al lector, sobre si estamos en el camino correcto para la solución de la crisis económica.  Como también son interesantes los conceptos que introduce, tales como la trampa de la liquidez, la paradoja del ahorro o el momento de Minsky. Aunque conviene repetir que el análisis está básicamente centrado en la situación de la economía estadounidense.

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“El despilfarro: la sangría de la España autonómica”. Federico Castaño – Edit. Espasa

Posted by Jaime Gaviria en 05/03/2012

Se trata de un libro de plena actualidad, pues como su título indica, desgrana el exceso de gasto público que se ha producido en los últimos años en España, como consecuencia de la duplicidad de administraciones que se ha dado prácticamente por todo el país. Todos los temas que toca están en los periódicos, las radios y las televisiones desde hace tiempo, por lo que el libro tiene la virtud de tratar asuntos de plena actualidad, relacionados con la crisis económica. Pero además, Castaño se pregunta cómo se ha llegado a esta situación en el caso español y cómo la organización territorial del Estado, a juicio del autor, ha magnificado los problemas.

Para situar muchas de las afirmaciones que se hacen en el libro, es importante saber que fue publicado a primeros del año 2011, cuando aún el gobierno de Zapatero no había convocado las elecciones anticipadas de octubre de 2011. La fecha de las elecciones generales debiera haber sido mayo de 2012, y por ello, el libro hace muchas veces referencia a dicha fecha como línea divisoria entre las políticas económicas que estaba aplicando entonces el PSOE y las que, presumiblemente, iba a aplicar el PP caso de ganar las elecciones generales en 2012. Sin embargo, el adelanto de las generales no cambia el contenido del libro, el análisis que hace de la situación económico – política del país, y las posibles soluciones que el autor aporta. Que son, precisamente, las que está poniendo en marcha el PP desde diciembre de 2011.

El libro pone el dedo en la llaga de todas las disfunciones que se han descubierto en España con la crisis económica, en lo que a la organización del Estado se refiere, y el despilfarro de recursos que se ha dado durante muchos años en los que la economía lo aguantaba todo, como consecuencia de la descoordinación entre el Estado y las comunidades autónomas (CCAA): organismos duplicados respecto a la Administración Central (Defensores del pueblo, oficinas del consumidor…); legislaciones duplicadas, con la consecuente ruptura de mercado;  ayuntamientos que asumen funciones que no les corresponden para atribuirse méritos ante la ciudadanía; exceso de universidades, varias de ellas creadas por las CCAA y sin suficientes estudiantes para completar las clases; televisiones autonómicas deficitarias; utilización de las cajas de ahorros como centros de poder político; “embajadas” de las CCAA en países extranjeros, paralelas a las del gobierno español; exceso de municipios;  y muchos otros asuntos que están hoy de plena actualidad en España.

La conclusión a la que llega el autor es que es necesario un gran pacto de estado para reordenar su organización y administración. No habla de que esto deba implicar necesariamente una devolución de competencias desde las CCAA al Estado (aunque lo insinúa para el caso de la sanidad). Pero sí de implementar medidas, como los límites al déficit público o los techos de gasto, que de hecho son las que está poniendo en marcha el PP. Según Castaño, la Constitución de 1978 se ha quedado vieja en este campo, y la crisis ha hecho ver que ahora tenemos la gran ocasión para racionalizar la organización y la financiación de las CCAA, evitando que sean generadoras de déficit público y que no puedan ser controladas en este apartado por el Gobierno Central.

Asimismo, a lo largo del libro, Castaño va proponiendo medidas para resolver algunos de los problemas económicos que estamos sufriendo. Y la verdad es que, o tiene una bola de cristal, o el programa económico del PP se ha inspirado en sus ideas: copago sanitario; reducción de empresas públicas; despidos de personal en el sector público; fusión de ayuntamientos; imprescindible necesidad de reestructurar el sector financiero, y especialmente, las cajas de ahorros…¿a qué nos suena?

El autor es escéptico sobre la posibilidad de que este pacto entre los dos grandes partidos nacionales se pueda llevar a cabo. A mi juicio, no le falta razón. Aunque dada la gravedad de la crisis en nuestro país, la única esperanza sería el dicho de que “para que las cosas mejoren, a veces es necesario que empeoren”.

Un libro actual, ilustrativo y fácil de leer. Os lo recomiendo.

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Libros 2011

Posted by Jaime Gaviria en 01/01/2012

Hago a continuación un resumen de los libros que he leído en 2011. Si alguien lee este artículo y quiere algo más de información sobre alguno de ellos, que me escriba y se la proporciono encantado.

1. Libros de economía.

Roubini, N.:”CÓMO SALIMOS DE ESTA”. Escrito por el premio Nobel de economía que predijo la crisis. Analiza la crisis económica y sus posibles salidas. Muy bueno.

Castaño, F.: “EL DESPILFARRO”. Análisis del estado de las autonomías en España, y cómo el exceso de gasto ejecutado por instituciones que muchas veces solapan sus competencias ha llevado al déficit público actual. Está bien. Muy de actualidad.

De Miguel, B.: “QUÉ ESTÁ PASANDO”. El autor es periodista de temas económicos en Bruselas. Nos cuenta cómo se ha generado la crisis de la deuda soberana en Europa y las posibles salidas. No descubre nada nuevo respecto a lo que se puede leer en la prensa económica diaria, aunque habla en lenguaje accesible para público no especialista en economía.

Recarte, A.: “EL DESMORONAMIENTO DE ESPAÑA (2º informe Recarte)”. Análisis muy completo, con profusión de datos,  de la situación de la crisis económica en España y de cómo está afectando al futuro del país, no solo en lo económico sino también en lo político. Solo para economistas. A mi juicio muy bueno, aunque el autor parte de posiciones económicas muy liberales, por lo que debe ser leído con espíritu crítico.

2. Libros de historia del País Vasco y Navarrra.

Orueta, J.: “EL CANTAR DE ORREAGA”. Nóvela histórica sobre la batalla de Roncesvalles (778), en la que los feroces vascones derrotaron a la retaguardia del ejército de Carlomagno. Está bien.

– De la Granja, J., y otros: “BREVE HISTORIA DE EUSKADI: DE LOS FUEROS A LA AUTONOMÍA”: Historia de Euskadi en los siglos XIX y XX. Muy bueno y muy fácil de leer.

– Monteano, P.: “LA GUERRA DE NAVARRA”. Relata la ocupación de Navarra por las tropas castellanas en 1512 y su anexión final  a la corona de Castilla en 1522. Batalla de Amaiur incluída. A mí me ha gustado mucho, aunque está escrito desde una posición política concreta.

– De Andrés, R.: “LA GRAN AVENTURA DEL REYNO DE NAVARRA”. Narra la fundación del Reyno de Navarra, desde las primeras incursiones romanas hasta la incorporación a Castilla en 1512. Muy bueno, y muy buen complemento del anterior. Y además, escrito desde la posición política contrapuesta (¿o complementaria?) al anterior. Recomiendo la lectura de ambos libros para quienes quieran tener criterio propio sobre nuestra realidad política actual en el País Vasco.

– Guirao, R.: “SAN SEBASTIAN 1813”. Relata el asedio y destrucción de la ciudad en agosto de 1813 por las tropas de Wellington. Muy detallado y con profusión de dibujos y mapas explicativos. Solo para quienes quieran investigar a fondo ese episodio de la historia de la ciudad.

– Martínez de Lecea, T.: “LA BRECHA”. El complemento perfecto del anterior. Novela histórica ambientada en los anteriores episodios de la historia de la ciudad. Muy bueno.

3. Libros científicos.

– Hawkins, S.: “EL GRAN DISEÑO”. Investigaciones sobre el orígen del universo, hechas por este reputado científico. En el libro, afirma que Dios ya no es necesario para explicar el origen del universo actual. Hace falta formación científica para entenderlo del todo, pues utiliza muchos conceptos de física y química que, los que somos “de letras”, dejamos por el camino tiempo atrás. Yo no he podido con él.

4. Libros de historia internacional. 

– Hernández, J.: “NORTE CONTRA SUR”. Historia de la Guerra de Secesión de EEUU. Hay muy poco publicado en español sobre este tema. Muy buen libro, aunque extenso y detallado. Para quienes quieran investigar la historia de EEUU. Aunque si os gusta el cine también podréis con él: “Lo que el viento se llevó”, “Tiempos de Gloria”, “Cold Mountain”… y otras muchas.

– Meyer, K.: “LAS CENIZAS DE LOS IMPERIOS”. Historia de las ex – repúblicas soviéticas de Asia Central (Uzbekistán, Turkmenistán, etc.) y su importancia actual y futura, aún en mucho por descubrir. Bien.

– Rosset, E.: “EL GUARANÍ”. Novela histórica ambientada en las reducciones del Paraguay en el siglo XVIII, y en las guerras de los indios guaraníes contra los bandeirantes portugueses. La equivalencia en el cine es “La Misión”, con Robert de Niro. Gastad vuestro dinero en otra cosa.

– Brighton, T.: “EL VALLE DE LA MUERTE”. Cuenta un episodio bélico de la guerra de Crimea (1854 – 1856), desconocido en España, pero no así en Inglaterra o en las escuelas militares de caballería de todo el mundo: la desastrosa carga de la brigada de caballería ligera inglesa en el valle de Balaclava (Crimea)  contra la artillería zarista (1854). Solo para locos por la historia, estudiosos del arte de la guerra y amantes de películas de guerras coloniales del siglo XIX. Aunque también tienen sitio, curiosamente,  los interesados en las teorías de la comunicación. Los demás, ni lo intentéis.

– Mañés, J.: “SOLDADOS SIN BANDERA”. Si os gustan las películas de guerra y de mercenarios (p.ej. “Ultimo tren a Katanga”, “Los perros de la guerra”) y la historia de Africa a partir de la descolonización, adelante. Cuenta episodios bélicos del siglo XX, sobre todo de la emancipación de los países africanos de sus metrópolis, y la importancia que tuvieron las tropas mercenarias en esos países y guerras (Congo, Biafra, Rhodesia, Angola…). Así como la paulatina reconversión del mercenario “romántico” del siglo XX al “subcontratista” profesional del siglo XXI (en empresas como Blackwater o Executive Outcomes).

– Demick, B.: “QUERIDO LÍDER”. Muy de actualidad. Narra cómo es la vida en Corea del Norte, a partir de relatos de personas que han escapado de allí. Para curiosos de la situación política en esa península asiática.

5. Libros de historia de España.

– Pando, J.: “HISTORIA SECRETA DE ANNUAL”. Narra los episodios bélicos ocurridos en el verano de 1921 en la comandancia militar de Melilla y conocidos como el desastre de Annual. He leído unos 3 o 4 libros sobre el tema y éste es el mejor. Es la segunda vez que me lo leo.

– Villar, E.: “TODOS QUIEREN MATAR A CARRERO”. Aportación interesante a las investigaciones sobre el asesinato del presidente franquista Luis Carrero Blanco. Mezcla de ensayo histórico y de “thriller”. Muy bueno, te engancha hasta el final.

– Cardona, G.: “LAS TORRES DEL HONOR”. Sobre el 23 – F. El autor era militar en esas fechas y aporta información desconocida sobre hechos ocurridos dicho día. Sin más.

– Manrique, J.: “SAHARA ESPAÑOL: UNA HISTORIA DE TRAICIONES”. Sobre la colonización por España del Sahara, hasta su abandono tras la Marcha Verde (1975). No está mal, aunque tengo libros mejores sobre este mismo tema.

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